Mythologie Grecque

Mythologie Grecque : 30 Contes Célèbres

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La mythologie Grecque nous a laissé un héritage inestimable de contes avec des Dieux envieux, des héros courageux, des aventures épiques et des histoires de vengeance et d'amour.

Le corpus des histoires mythologiques Grecques est infini et nous aurions besoin de plusieurs volumes de livres pour couvrir la plupart des histoires. Cependant, certaines de ces histoires sont plus aimées que d'autres. Voici un résumé de 30 des contes les plus célèbres de la mythologie Grecque.

Tableau enfant Zeus nourri par la chèvre Amalthea par Nicolas Poussin

L'enfant Zeus nourri par la chèvre Amalthea, par Nicolas Poussin

1. La théogonie : Le choc des Titans

Selon la Théogonie d'Hésiode, au début, il n'y avait que le Chaos. L'obscurité dense couvrait tout jusqu'à ce que la Terre naisse du Chaos et les montagnes, la mer, puis le ciel (Uranus) avec le soleil, la lune et les étoiles.

Puis Uranus et la Terre se sont unies et ont donné naissance aux Titans. Mais Uranus avait peur que l'un de ses enfants ne prenne son trône. C'est pourquoi il les a tous enfermés dans les profondeurs de la Terre.

Mais son fils, Cronus, le plus fort des Titans, l'a vaincu et est devenu le leader mondial. Il épousa Rhéa, qui donna naissance à deux Dieux et trois déesses : Hadès, Poséidon, Héra, Hestia et Déméter.

Mais Cronus hérite de la peur de son père et croit que l'un de ses descendants prendra plus tard son trône. Alors, à leur naissance, il les a avalées. Cependant, Rhéa attendait un sixième enfant et, craignant qu'il ne connaisse le même sort que ses autres enfants, elle donna naissance en secret sur une montagne de Crète et y cacha le nouveau-né. Elle donna à l'enfant le nom de Zeus.

Elle a également fait croire à Cronus qu'il avait lui aussi avalé cet enfant, en lui donnant une pierre enveloppée dans des langes, que Cronus a avalée en pensant que c'était son nouveau-né.

Les nymphes s'occupèrent de Zeus et nourrirent le bébé avec le lait d'une chèvre. Quand il grandit, Zeus trouva son père et le poussa à boire un mélange de vin et de moutarde, ce qui lui fit dégorger le contenu de son estomac. Les frères et sœurs aînés de Zeus sont sortis de Cronus en pleine croissance ! C'est ainsi qu'a commencé la grande Titanomachie, la guerre entre les Titans et les Dieux, avec Zeus comme chef.

Cette bataille titanesque a duré dix ans. Les Dieux ont vaincu les Titans et les ont jetés dans le Tartare, un endroit sombre et lugubre aussi éloigné de la terre que la terre l'est du ciel.

Puis les Dieux se sont battus avec les Géants pour la domination du monde. La gigantomachie a également duré longtemps. Mais les Dieux furent à nouveau victorieux. Ainsi, Zeus devint le souverain du monde entier et lui et les autres dieux s'installèrent à l'Olympe.

La bataille entre les dieux et les titans par Joachim Wtewael

La bataille entre les dieux et les titans, par Joachim Wtewael 

2. Les trois sœurs du destin

Dans la légende Grecque, les Moirae sont les trois déesses du destin. Clotho, Lachesis et Atropos. Les trois sœurs tissent le destin des humains et des Dieux. Ni les humains ni les Dieux n'ont le pouvoir d'influencer ou de remettre en question leur jugement et leurs actions !

Clotho, la plus jeune, tisse le fil de la vie. Elle en est l'origine même, la création de la vie elle-même. Son fil est tissé à la naissance d'une personne !

Lachesis, la deuxième soeur, est celle qui décide du sort des gens au cours de leur vie. Son nom vient du mot grec "λαγχάνω" qui signifie "obtenir par tirage au sort". En ce sens, on peut comprendre que leur destin est choisi parmi une myriade de possibilités. On dit que Lachesis mesure le fil de la vie avec sa baguette, déterminant sa longueur et sa nature.

La dernière soeur du destin est Atropos, la démente. Atropos coupe le fil de la vie et avec ses ciseaux, elle détermine comment quelqu'un va mourir.

Peinture un fil d'or de John Melhuish Strudwick

Un fil d'or, par John Melhuish Strudwick

3. Prométhée et le vol du feu

Un jour, Zeus a distribué des cadeaux à tous les Dieux, mais il ne se souciait pas beaucoup des humains.

Le Titan Prométhée, cependant, parce qu'il aimait les humains et qu'il avait pitié d'eux, monta sur l'Olympe et vola le feu de l'atelier d'Héphaïstos, le mit dans un roseau creux et le donna aux humains. De cette façon, les humains pouvaient créer du feu, se réchauffer et fabriquer des outils.

Zeus s'est mis très en colère quand il a entendu parler de cela. Il emmena Prométhée sur une haute montagne, le Caucase, et l'enchaîna sur un rocher avec d'épaisses chaînes faites par le dieu forgeron Héphaïstos. Et chaque jour, Zeus envoyait un aigle qui mangeait le foie de Prométhée.

Pendant trente ans, Prométhée resta lié dans le Caucase, jusqu'à ce que le grand héros Hercule, le demi-dieu fils de Zeus, le libère enfin de son tourment.

Oeuvre d'art de Theodoor Rombouts intitulée la punition de Prométhée

Le châtiment de Prométhée

4. La boîte de Pandore

Après que Prométhée ait donné le feu aux humains, Zeus a décidé de se venger. Il ordonna à Héphaïstos de créer la première femme humaine à partir de la terre et de l'eau.

Chaque dieu a donné à la femme un cadeau :

  • Athéna lui a donné la sagesse,
  • Aphrodite lui conféra la beauté,
  • Hermès lui transmis la ruse,
  • Et ainsi de suite ...

Le nom de la femme était Pandora (qui signifie "tous les cadeaux" en grec). Zeus donna à Pandore une jarre, l'avertissant de ne l'ouvrir sous aucun prétexte et l'envoya au frère de Prométhée, Epiméthée.

Prométhée avait averti son frère de n'accepter aucun cadeau de Zeus. Cependant, Epiméthée accepta Pandore qui, bien que s'efforçant de résister à la tentation, ouvrit la jarre et libéra tous les maux sur le monde. La haine, la guerre, la mort, la faim, la maladie et toutes les catastrophes furent immédiatement libérées.

Illustration la boite de pandore de charles edward perugini

La boîte de Pandore

5. L'enlèvement de Perséphone par Hadès

Perséphone était la sublime fille de Déméter et de Zeus.

Lorsque Hadès, le dieu des Enfers, l'a vue, il est immédiatement tombé amoureux d'elle et a décidé de l'enlever. Selon l'hymne homérique à Déméter, un jour ensoleillé, la jeune Perséphone cueillait des fleurs dans un champ, accompagnée de ses amis proches, les Nymphes de l'Océan. L'insouciante Perséphone s'éloigna de ses compagnons à la recherche de la plus belle fleur. Lorsqu'elle tendit la main pour cueillir un merveilleux narcisse, la Terre s'ouvrit en bâillant et Hadès apparut dans son char d'or et l'arracha aux Enfers alors qu'elle était en larmes.

Déméter cherchait en vain sa fille jour et nuit. La terre et les cultures de la terre commencèrent à dépérir. Au bout d'un moment, le Soleil, regardant tout depuis le ciel, eut pitié de la déesse et lui raconta ce qui s'était passé. Déméter se rendit auprès de Zeus et exigea que Perséphone lui soit rendue, sinon elle ne laisserait pas la terre refleurir.

Zeus envoya le Dieu messager, Hermès, à Hadès avec l'ordre de libérer Perséphone.

Avant de la renvoyer à Hermès, Hadès obligea Perséphone à manger six pépins de grenade. Hadès savait que si quelqu'un mangeait de la nourriture dans le Monde des Morts, il ne pourrait jamais vraiment échapper au monde des morts.

Perséphone a retrouvé sa mère peu de temps après. Cependant, Demeter était furieux lorsqu'elle entendit parler des pépins de grenade. Zeus proposa alors un compromis : pour chaque graine que Perséphone avait mangée, elle passerait un mois avec Hadès.

Déméter accepta la proposition de Zeus. Ainsi, Perséphone se rendrait aux Enfers tous les six mois, pendant lesquels Déméter serait en deuil et la terre avec elle. Mais au bout de six mois, Perséphone retournerait auprès d'elle et Déméter serait de nouveau heureux et la terre refleurirait !

Indice ! Cette histoire fait partie de l'explication mythologique de la fondation des Mystères d'Eléusine, les rites religieux les plus sacrés et les plus secrets de la Grèce antique.

Image Le viol de Proserpina par Peter Paul Rubens

Le viol de Proserpina, par Peter Paul Rubens

6. Le don du nom d'Athènes

Cecrops, le premier roi d'Attique, avait donné son nom à sa ville, Cecropia.

Cependant, les Dieux de l'Olympe ont vu ce beau morceau de terre. Ils ont voulu lui donner leur nom et en devenir le mécène. Les rivaux les plus tenaces étaient Poséidon, le dieu de la mer, et Athéna, la déesse de la sagesse.

Pour résoudre leur différend, Zeus décida que chacun d'entre eux offrirait un cadeau à la ville. Ensuite, les habitants de Cécropole décideraient quel cadeau est le meilleur, et donc quel dieu serait le patron de la ville.

Un jour ensoleillé, Cecrops et les habitants de la ville montèrent sur une haute colline pour regarder les Dieux présenter leurs cadeaux.

Poséidon fut le premier à présenter son cadeau. Il frappa un rocher avec son trident et fit jaillir une source d'eau du sol. Cela signifiait qu'il assurait aux citoyens de l'eau et donc qu'ils n'auraient pas à faire face à une période de sécheresse. Cependant, les gens n'étaient pas vraiment enchantés par son don car l'eau de la source avait un goût salé, tout comme les eaux de la mer sur laquelle Poséidon régnait.

Ensuite, ce fut le tour de la déesse Athéna. Elle a frappé sa lance sur le sol et un bel olivier a jailli de la terre. Les citoyens préféraient ce cadeau car il leur donnait de la nourriture, de l'huile et du bois de chauffage. C'est ainsi qu'Athéna est devenue la patronne de la belle ville. Et c'est ainsi qu'Athènes a reçu son nom selon la mythologie Grecque.

Indice ! La colline où les Dieux ont présenté leurs cadeaux était la colline de l'Acropole. Il y a encore un olivier à cet endroit et certains disent que c'est le même arbre qu'Athéna avait offert aux Athéniens de l'Antiquité.

Tableau peint nommé Le concours d'Athéna et de Poséidon par noël halle

Le concours d'Athéna et de Poséidon

7. Thésée et le Minotaure

Dans les épopées légendaires Grecques, le fils de Minos, Androgeos, a été "traîtreusement tué" alors qu'il était à Athènes.

Minos a immédiatement cherché à se venger des Athéniens. En guise de représailles, il a fait envoyer plusieurs jeunes Athéniens en crêtes, tous les sept ou neuf ans, pour être dévorés par le Minotaure, un monstre terrifiant, mi-homme mi-taureau.

Les jeunes Athéniens furent jetés dans un labyrinthe sombre, plein d'arcades et d'impasses, errant sans but, jusqu'à ce que le Minotaure les trouve.

Thésée, le fils du roi d'Athènes Égée, ne supporta pas cette humiliation et exigea de faire partie des sept jeunes hommes qui devaient être envoyés pour la troisième fois dans le labyrinthe. Il arriva donc en Crète et rencontra la fille de Minos, Ariane, dont il tomba amoureux. Ariane donna alors à Thésée une fileuse boiteuse (connue sous le nom de fil d'Ariane) et lui conseilla d'attacher son extrémité à l'entrée du labyrinthe, puis de la déballer afin qu'il puisse trouver la sortie après avoir tué Minotaure.

Thésée pénétra dans les arcades sombres où se trouvait l'acarien et parvint à tuer le Minotaure en lui coupant la tête, mettant ainsi fin à la folie sanguinaire de Minos. Puis il a réussi à retourner à la sortie, en suivant le fil d'Ariane.

Thésée emmena Ariane avec lui sur son bateau et commença le voyage vers Athènes. Ils firent cependant une escale sur l'île de Naxos, où ils célébrèrent leur amour. Pendant leur séjour sur l'île, le dieu Dionysos est apparu dans le rêve de Thésée et lui a dit qu'il devait quitter l'île sans Ariane, car elle devait y rester et devenir l'épouse de Dionysos.

Ariane resta à Naxos et épousa Dionysos, tandis que Thésée retourna à Athènes. Les deux amants ne se sont jamais revus ...

Oeuvre peinte Thésée et Ariane par Jean Baptiste Regnault

Thésée et Ariane, par Jean-Baptiste Regnault

8. Dédale et Icare

Le labyrinthe du palais du roi Mino a été conçu par un célèbre inventeur et ingénieur, Dédale. On dit qu'Athéna elle-même a enseigné à Dédale. Le roi Minos a commandé à Dédale et à son fils Icare la construction du labyrinthe qui allait contenir le monstre Minotaure.

Une fois leur travail terminé, le roi Minos emprisonna le père et le fils à l'intérieur du labyrinthe, afin d'empêcher que la connaissance de son labyrinthe ne se répande dans le public.

Le père et le fils réfléchissaient longuement à la manière de s'échapper jusqu'à ce que Dédale ait une idée. Ils rassemblèrent beaucoup de plumes d'oiseaux et les collèrent ensemble avec de la cire, formant ainsi quatre grandes ailes. Ils attachèrent les ailes à chaque épaule et s'enfuirent de l'île de Crète.

Dédale avait averti Icare de ne pas voler près du soleil car la cire fondrait. Après avoir passé l'île de Délos, le garçon, s'oubliant, s'envola haut vers le soleil. Le soleil chaud a ramolli la cire qui maintenait les plumes ensemble. Puis, Icare est tombé dans la mer et s'est noyé. Dédale a nommé l'endroit où son fils est tombé Icaria, en sa mémoire.

Peinture paysage avec la chute d'Icare par Joos de Momper

Paysage avec la chute d'Icare, par Joos de Momper

9. Le mythe du roi Égée

Selon la légende, avant que Thésée ne parte pour le palais du roi Minos en Crète pour tuer le Minotaure, Égée, son père et roi d'Athènes, lui demanda de changer les voiles de son navire de noir à blanc à son retour au pays afin qu'il sache qu'il avait survécu.

Égée attendit patiemment à Sounio le retour du bateau de son fils et la couleur de ses voiles.

Thésée, bien qu'il ait tué le Minotaure et soit sorti du labyrinthe sain et sauf, a oublié de changer ses voiles en blanc.

En voyant le bateau avec les voiles noires, Égée pensa que son fils bien-aimé avait été tué. La tristesse et le chagrin remplirent son cœur et son esprit, et sans attendre les nouvelles des hommes sur les bateaux, il tomba des rochers de Sounio dans la mer en contrebas...

Depuis lors, la mer est appelée Égée en sa mémoire. Et son fils, Thésée, est devenu le roi d'Athènes.

Tableau Thésée trouve l’épée de son père

Thésée trouve l'épée de son père par Nicolas Poussin

10. Persée et la Méduse des Gorgon

Un autre récit célèbre de la mythologie Grecque est le meurtre de la terrifiante Gorgone Méduse du grand héros Persée. Persée était un demi-dieu, fils du dieu Zeus de l'Olympe et de la femme mortelle Danaé.

Persée a cherché à tuer Méduse, la seule mortelle des trois sœurs monstrueuses. A la place des cheveux, Méduse avait des serpents venimeux vivants sur la tête et quiconque regardait ses yeux se transformait immédiatement en pierre.

Avec l'aide et la sagesse de la déesse Athéna, Persée s'approcha du monstre en regardant à travers le reflet d'un bouclier et lui coupa la tête.

Tableau de Persée et Phineus

Persée, sous la protection de Minerve, transforme Phineus en pierre en brandissant la tête de Méduse par Jean-Marc Nattier

11. L'histoire d'amour d'Eros et de Psyché

Dans la mythologie Grecque, l'amour jouit de la plus haute louange.

Psyché (qui signifie "âme" en grec), était une mortelle impressionnante, surpassant en beauté même la déesse de l'amour, Aphrodite. Sa beauté était si connue que des hommes de tout le pays lui rendaient visite pour l'admirer.

Cela rendit Aphrodite extrêmement jalouse. Elle décida alors de punir la jeune fille. Ainsi, elle ordonna à son fils, Eros, qui pouvait faire rendre quelqu'un amoureux en le frappant avec ses flèches, de faire tomber Psyché amoureux de la plus vile et méprisable créature qui ait marché sur Terre.

Cependant, lorsqu'Éros contempla Psyché, il tomba lui-même amoureux d'elle. Il ne put exécuter l'ordre de sa mère et, au lieu de cela, il resta silencieux.

Les années passèrent et, malgré sa beauté, Psyché ne put se marier. Tous les hommes admiraient sa beauté divine, mais ils en épousaient une autre.

Ses parents décidèrent d'aller à Delphes et de demander conseil à Apollon. L'Oracle dit que Psyché devait s'habiller en noir, escalader seule une haute montagne et y rester. Ensuite, un serpent ailé viendrait la chercher et la prendrait pour épouse.

Psyché et ses parents n'avaient pas d'autre choix que de suivre les paroles du dieu. Alors qu'elle attendait seule sur la montagne, tremblant et pleurant, le vent frais de Zéphyrus la souleva et la fit voyager dans le ciel jusqu'aux portes d'un magnifique château. Là, une voix douce la saluait et lui donnait l'impression d'être chez elle.

"L'amour ne peut pas vivre sans confiance"

Chaque nuit, Eros venait dans l'obscurité et s'allongeait à côté d'elle. Sans le voir, Psyché pouvait sentir qu'il n'était pas un monstre mais le mari aimant qu'elle avait toujours souhaité.

Les jours suivants passèrent dans la joie. Psyché était heureuse. Cependant, sa famille lui manquait et elle se sentait désolée pour eux. Elle demanda à Eros de la laisser les voir. Il exauça son souhait, après l'avoir avertie de ne pas se laisser influencer par eux, sinon, leur relation serait détruite et elle en souffrirait beaucoup.

Le lendemain, ses deux sœurs, portées par le vent, sont arrivées au palais. Elles étaient jalouses que sa soeur vive comme une déesse. Ainsi, elles lui dirent que son mari ne lui permettait pas de le voir parce qu'il était l'horrible créature dont l'Oracle avait parlé.

Cette idée submergea l'esprit de Psyché, qui ne comprenait pas pourquoi son mari ne voulait pas montrer son visage. Alors, elle élabora un plan. Elle décida que lorsqu'Eros s'endormirait à côté d'elle, elle allumerait une bougie pour le voir. Si c'est un monstre, elle le tuera avec son couteau, sinon, elle se rendormira volontiers. Et c'est ce qu'elle fit.

Mais, après avoir vu son visage, une goutte d'huile chaude est tombée de la bougie et a réveillé Eros. Il la quitta aussitôt, en disant d'une voix déchirée : "L'amour ne peut pas vivre sans confiance." Psyché était vraiment désolée et triste. Et elle ne pouvait trouver Eros nulle part.

Désespérée, elle apparut à sa mère, la déesse Aphrodite, et lui demanda de l'aide. Aphrodite lui dit que pour retrouver l'être aimé, elle devait accomplir trois tâches impossibles. Avec l'aide de la nature et d'autres personnes, elle réussit à accomplir toutes les tâches et à retourner auprès d'Aphrodite.

Malgré son succès, Aphrodite se fâcha contre elle et cria à la pauvre fille qu'elle ne la laisserait jamais partir.

Témoins de tout cela, les autres Dieux de l'Olympe ont envoyé Hermès pour raconter à Eros tout ce qui s'est passé. Éros fut touché par l'amour de Psyché et revint vers elle. À partir de ce jour, le couple vit heureux. Comme cadeau de mariage, Zeus a permis à Psyché de goûter à la boisson des Dieux, l'Ambroisie, la rendant ainsi immortelle.

Aphrodite était également heureuse car maintenant que Psyché était immortelle, les hommes l'oubliaient et adoraient à nouveau la véritable déesse de la beauté.

Psyché et Cupidon peint par Anthony Van Dyck

Cupidon et Psyché par Anthony Van Dyck

12. L'amour fatal d'Orphée et d'Eurydice

Dans la mythologie Grecque, Orphée était le plus grand joueur de lyre du monde. Il pouvait charmer les rochers et les rivières avec sa musique.

Quand Orphée est tombé amoureux d'Eurydice, il l'a courtisée avec sa chanson. Leur mariage fut cependant de courte durée, car Eurydice fut mordue par une vipère et mourut peu après.

Dévasté, Orphée se rendit aux Enfers pour convaincre Hadès et Perséphone de lui rendre son épouse. Orphée réussit à passer par Cerbère, le chien à trois têtes qui était le gardien des portes, en le faisant s'endormir avec sa musique. Lorsqu'il joua de sa lyre, le roi et la reine des Enfers furent émus par son chant, et ils acceptèrent de laisser Eurydice revivre à une condition : elle le suivrait en sortant des ténèbres des Enfers vers la lumière, mais il ne devait pas se retourner pour la regarder avant qu'elle ne soit sortie vers la lumière.

Alors qu'ils commençaient à s'élever vers le monde des vivants, Orphée se mit à penser que tout cela n'était peut-être qu'une ruse, que les Dieux se moquaient de lui et qu'Eurydice n'était pas vraiment derrière lui.

Incapable d'entendre les pas d'Eurydice, Orphée a finalement perdu la foi et s'est retourné pour regarder en arrière, à quelques mètres seulement de la sortie. Eurydice était en fait derrière lui, comme une ombre qui se ferait chair à nouveau lorsqu'elle serait de retour à la lumière. Après qu'Orphée l'eut regardée, l'ombre d'Eurydice retomba dans les ténèbres du Monde souterrain, désormais prisonnière de l'Hadès pour toujours.

Oeuvre d'art peinte d'Orphée et Eurydice

Orphée et Eurydice par Peter Paul Rubens

13. Le héros tragique Oedipe

Laius était le roi de Thèbes et était marié à Jocasta. Laïus avait reçu un oracle de Delphes lui disant que son fils le tuerait et épouserait sa femme.

Lorsque Jocasta a accouché, Laïus a attaché les chevilles du bébé et a ordonné à un serviteur de berger de l'emmener dans la montagne, puis de de l'y abandonner pour mourir.

Mais le berger eut pitié du bébé et le transmit à un autre berger qui le donna au roi de Corinthe et à sa femme, qui n'avaient pas d'enfants. Ils l'élevèrent comme s'il leur appartenait. Ils appelèrent l'enfant Oedipe, ce qui signifie "pieds gonflés" en grec.

Quand Oedipe grandit, il se rendit à Delphes où l'Oracle lui donna la prophétie qu'il tuerait son propre père et épouserait sa mère. Choqué par les paroles d'Apollon, il ne revint pas à Corinthe, afin d'éviter son père et sa mère.

Alors qu'il voyageait près de Thèbes, Oedipe rencontra Laïus à un carrefour et le tua dans un combat, sans savoir qu'il était son vrai père, accomplissant ainsi la première partie de la prophétie.

Arrivé à Thèbes, il apprit l'existence du Sphinx, un terrible monstre qui dévorait quiconque ne résolvait pas son énigme. Il fut proclamé que quiconque parviendrait à résoudre l'énigme et à tuer le Sphinx, prendrait le trône de Thèbes, en épousant la veuve de Laïus, Jocasta.

Oedipe réussit à résoudre l'énigme et à tuer le Sphinx. Il épousa Jocasta et eut quatre enfants. Il ne savait pas que ses enfants étaient aussi ses frères et soeurs.

Alors qu'Oedipe était au sommet de son bonheur, une épidémie sévissait à Thèbes. Oedipe demanda conseil à l'Oracle de Delphes. La réponse de l'Oracle fut que pour arrêter l'épidémie, le meurtrier de Laïus devait être trouvé et puni.

L'enquête qui s'ensuivit mena Oedipe à la vérité. En réalisant la vérité, Jocasta, sa mère et sa femme, se pendit. Oedipe a alors saisi deux épingles de sa robe et s'est aveuglé avec elles. Une tragédie Grecque en effet...

Œdipe et ses progénitures

Oedipe, l'aveugle, recommande ses enfants aux Dieux par Bénigne Gagneraux

14. Les 12 travaux d'Hercule

Hercule est le héros le plus célèbre de la mythologie Grecque et est connu pour ses douze travaux. Il était un demi-dieu, fils de Zeus et d'Alcmène.

Héra, la femme de Zeus, détestait Hercule et voulait le tuer. Rendu fou par la déesse, Hercule a tué ses propres fils par sa femme Mégare. Après avoir réalisé ce qu'il avait fait, il se rendit à Delphes et demanda à Apollon comment il pouvait expier ses actes.

La Pythie, l'Oracle d'Apollon, lui dit d'aller à Tiryns et de servir son cousin, le roi Eurystheus, pendant douze ans. Eurystheus, détestant son cousin, lui fit accomplir douze travaux impossibles. Il lui ordonna :

  • 1) de tuer le Lion de Némée,
  • 2) de tuer l'Hydre de Lerne à neuf têtes,
  • 3) de capturer la Biche d'Or d'Artémis,
  • 4) de capturer le Sanglier d'Erymanthie,
  • 5) de nettoyer les écuries d'Auge en un seul jour,
  • 6) de tuer les Oiseaux de Stymphale,
  • 7) de capturer le Taureau de Crète,
  • 8) voler les juments de Diomède,
  • 9) obtenir la ceinture d'Hippolyte, reine des Amazones,
  • 10) obtenir le bétail du monstre Géryon,
  • 11) voler les pommes d'or des Hespérides, protégées par le Ladon,
  • et 12) capturer et ramener Cerbère, le chien à trois têtes de l'Hadès.

Hercule a réussi à accomplir les douze travaux et à se libérer du service d'Eurythée, après avoir expié le meurtre de ses fils. De nombreuses autres aventures suivirent jusqu'à ce qu'il découvre la mort tragique de sa femme, Megara.

Hercule combat le lion de némée

Héraclès et le lion Némée par Pieter Paul Rubens

15. Le mythe d'Apollon et de Daphné

Daphné était une nymphe naïade dans les légendes Grecques, la fille d'un dieu des rivières. Elle était célèbre pour être incroyablement belle et pour avoir attiré l'attention du dieu Apollon.

Cependant, Daphné était déterminée à rester célibataire et à ne pas être touchée par un homme durant toute sa vie.

Selon la mythologie Grecque, Apollon s'était moqué du Dieu de l'amour, Éros. En représailles, Éros tira deux flèches : une flèche en or qui frappa Apollon et le rendit follement amoureux de Daphné, et une flèche en plomb qui fit que Daphné détesta Apollon.

Sous le charme de la flèche, Apollon continua à poursuivre Daphné, mais celle-ci continua à le rejeter. Apollon dit à Daphné qu'il l'aimerait pour toujours. Daphné se tourna vers le dieu du fleuve, Pénée, et le supplia de la libérer d'Apollon.

En réponse, Peneus utilisa la métamorphose pour transformer Daphné en laurier. Apollon utilisa ses pouvoirs de jeunesse éternelle et d'immortalité pour rendre les feuilles de laurier de Daphné toujours vertes. On pense que Daphné a dû sacrifier son corps et se transformer en arbre, car c'était la seule façon d'éviter les avances sexuelles d'Apollon.

Après la transformation de Daphné en laurier, Apollon a rendu la plante sacrée et a juré de toujours la porter comme vêtement. Ainsi, d'une certaine manière, Daphné resta avec Apollon pour toujours...

Apollon et Daphné dans une oeuvre magistrale

Apollon et Daphné par Nicolas Poussin

16. L'histoire d'amour unilatérale de Pan et Syrinx

Pan était le dieu de la fertilité, ainsi que le patron des bergers et des chasseurs dans la mythologie Grecque. Il présidait à toutes les occupations rurales. Il était le patron des Satyres et le chef de toutes les divinités rurales.

Selon la croyance populaire, il était le fils d'Hermès et d'une nymphe des bois. Et il est venu au monde avec des cornes qui lui poussaient sur le front, une barbe de chèvre, un nez tordu, des oreilles pointues, et la queue et les pieds d'une chèvre. Il avait une apparence si repoussante qu'à sa vue, sa mère s'est enfuie, consternée.

Hermès, cependant, prit sa petite et étrange progéniture, l'enveloppa dans une peau de lièvre et le porta dans ses bras jusqu'à l'Olympe. La forme grotesque et les joyeuses pitreries du petit Pan en firent un grand favori de tous les immortels, en particulier de Dionysos. Et ils lui donnèrent le nom de Pan (qui signifie "tous" en grec), car il les avait tous ravis.

La vie de Pan était définie par ses relations avec les Nymphes. Il les aimait profondément, il dansait et jouait de la musique avec elles. Et certaines d'entre elles l'aimaient aussi ; d'autres le détestaient et le fuyaient... des relations très compliquées en effet... Et ses problèmes avec sa mère sont apparus assez tôt.

L'esprit du roseau vient d'une nymphe. Elle s'appelait Syrinx. C'est Pan qui a causé sa perte. Il était amoureux d'elle et la voulait à tout prix ! Il la poursuivait pour essayer de la faire sienne ! Alors, pour lui échapper, elle s'est transformée en roseau. Elle se cacha au bord de la rivière parmi les autres roseaux mais Pan ne s'arrêta pas là. Il descendit à la rivière et commença à arracher tous les roseaux jusqu'à ce qu'il la trouve enfin. Il l'a arrachée du sol et a commencé à souffler dans les tuyaux pour faire sortir son esprit.

Pendant qu'il soufflait, il s'est rendu compte que de beaux sons sortaient des tuyaux de roseaux. Il a décidé de les relier pour en faire une grande flûte et a commencé à en faire de la musique. Oh, et quelle belle musique il a faite ! À partir de ce moment, il ne quitterait plus sa flûte et jouerait toujours pour que les autres nymphes puissent danser ...

Peinture Adam Elsheimer intitulée Syrinx et Pan

Pan et Syrinx par Adam Elsheimer

17. Déesse Athéna et Arachné

Dans l’histoire de la Grèce antique, les Dieux étaient puissants et les humains devaient être obéissants. Mais est-ce que cela a toujours été le cas ?

Dans l'Antiquité, il y avait une belle dame appelée Arachne (qui signifie "araignée" en grec). Elle connaissait très bien l'art du métier à tisse. Elle tissait tellement bien qu'elle se vantait même de pouvoir tisser mieux qu'Athéna, qui était la patronne de l'art du tissage. Elle osait même demander à la déesse de participer à un concours. Athéna accepta et elles se mirent à tisser.

Athéna tisse une représentation de son combat avec Poséidon pour le nom d'Athéna. Arachné, quant à elle, tisse les aventures coquines de Zeus et des autres Dieux de l'Olympe. Athéna, furieuse contre l'orgueil qu'Arachné a osé montrer, la transforma en araignée et la maudit pour qu'elle reste suspendue à sa toile jusqu'à la fin de sa vie.

Illustration représentant Arachné et Pallas

Pallas et Arachné par Peter Paul Rubens

18. Le mythe de Narcisse et de l'Echo

Un jour, un Nymphe des bois nommé Echo errait dans les montagnes. Elle aperçu un beau jeune homme dont personne ne pouvait résister au charme, prénommé Narcisse. La nymphe tomba amoureuse du jeune homme, mais ne put lui parler à cause de la malédiction de Héra contre elle.

Alors, elle le suivait "dans l'ombre", silencieuse et amoureuse, attendant patiemment le bon moment. À un moment donné, Narcisse sentit sa présence et demanda "Y a-t-il quelqu'un ici ?", ce à quoi Echo répondit "ici".

Une conversation confuse et répétitive s'ensuivit jusqu'à ce que Narcisse l'appelle pour sortir et faire l'amour avec lui. Mais, dès qu'Echo est sortie, Narcisse lui a dit qu'il préférait mourir plutôt que de se donner à une nymphe des bois. Echo, le coeur brisé, se réfugia dans une grotte et perdit son appétit pour la nourriture ou l'eau.

Au bout d'un moment, la pauvre Echo commença à s'amaigrir de faim jusqu'à ce que son corps disparaisse, ne vivant plus que de poussière et de sa voix.

Némésis, la déesse de la vengeance contre ceux qui font preuve d'orgueil, décida de punir Narcisse pour le traitement infligé à la pauvre Echo. La déesse a fait tomber Narcisse amoureux de son propre reflet qu'il a vu dans un étang près de la grotte d'Echo.

Narcisse ne pouvait pas laisser son propre reflet par amour et mourut de faim, comme Echo. Mais, avant de mourir, Narcisse s'écria à son reflet : "Adieu, cher garçon. Bien-aimé en vain."

La voix d'Echo répéta ses derniers mots depuis la grotte alors que Narcisse rendait son dernier souffle. Aujourd'hui encore, Echo répète les derniers mots ou phrases dans des grottes ou des labyrinthes.

Narcisse et son reflet

Echo et Narcisse par John William Waterhouse

19. Le mythe d'Hermaphrodite

Hermaphrodite était le fils d'Hermès et d'Aphrodite. Cependant, il a été élevé par des nymphes dans les grottes du mont Phrygie. Sur son visage, on pouvait voir la grâce et la beauté de ses deux parents, dont il a pris le nom.

À l'âge de quinze ans, il quitte la montagne où il a grandi pour se rendre en Asie Mineure et rencontrer de nouvelles personnes. Dans les bois de Caria, il s'est arrêté pour se reposer et boire l'eau d'une source appelée Salmacis.

La nymphe homonyme, Salmacis, fut captivée par la beauté du jeune homme et tenta de le séduire, mais elle fut rejetée.

Lorsqu'Hermaphrodite se sentit seul, il sauta dans l'eau, nu, pour nager. Salmacis apparut derrière un arbre et sauta lui aussi, enveloppant son corps dans celui du jeune homme, l'embrassant et le touchant de force. Alors qu'Hermaphrodite essayait de se libérer d'elle, la nymphe appela les Dieux à les laisser unis pour toujours. Les Dieux décidèrent d'exaucer son souhait et fusionnèrent leurs deux corps en un seul, créant ainsi une créature des deux sexes.

Hermaphrodite pria ses parents, Hermès et Aphrodite, pour que tous ceux qui se baignèrent dans cette source partagent son destin. Et les Dieux exaucèrent son souhait.

Salmacis et hermaphrodite dans le lac

Lac boisé avec Salmacis et Hermaphrodite de Moyses van Wtenbrouck

20. Bellerophon et Pégase

Bellerophon était un grand héros de la mythologie Grecque. Il était un tueur de monstres, et était aussi célèbre que Persée.

Son exploit le plus célèbre fut le meurtre de Chimère, un horrible monstre doté d'un corps de chèvre, d'une queue de serpent et d'une tête de lion qui pouvait cracher du feu.

Ce grand héros était le fils de la femme mortelle Eurynome et de son mari le roi de Corinthe Glaucus (ou le dieu Poséidon).

Bellerophon était accompagné dans ses aventures par le cheval ailé Pégase. Le mythe veut que Pégase soit né du sang de sa mère décapitée Méduse, la gorgone qui a été trompée et tuée par le héros Persée. Une version plus détaillée du mythe dit qu'il est né lorsque le sang de Méduse a été mélangé à l'écume de la mer. Le mythe dit que Pégase est né sous la forme d'un cheval ailé parce que son père, Poséidon, avait la forme d'un cheval lorsqu'il a séduit Méduse.

Quand Pégase est né, un énorme tonnerre avec des éclairs a percé le ciel, et c'est ainsi que son lien avec les forces du ciel a été établi.

Ainsi, un jour, Bellerophon a vu le merveilleux animal boire de l'eau et a décidé de l'apprivoiser. Cela n'aurait pas été possible si Athéna ne l'avait pas aidé, en lui donnant une bride en or.

Après avoir tué Chimère, la renommée de Bellerophon grandit, tout comme son arrogance. Il pensait qu'en raison de son grand exploit, il méritait de s'envoler vers la montagne des Dieux, l'Olympe, et de mettre le cap sur Pégase.

Zeus, irrité par son orgueil, envoya un taon piquer Pégase, ce qui fit tomber Bellérophon du cheval volant. Pégase continua vers l'Olympe et devint le cheval fidèle de Zeus.

On dit qu'Athéna a épargné la vie de Bellérophon en adoucissant le sol pour sa chute. Cependant, le grand héros d'autrefois passa le reste de sa vie infirme et solitaire, toujours à la recherche de son cheval ailé bien-aimé.

Sublime tableau de Bellerophon sur son Pégase

Bellerophon sur Pégase par Giovanni Battista Tiepolo

21. Léda et le cygne

Un autre récit de la mythologie Grecque concernant Zeus est celui avec Léda.

Lorsque le dieu de l'Olympe a vu Léda sur les rives du fleuve Eurotas, il a ressenti un désir irrésistible pour elle. Zeus est donc allé voir Aphrodite et lui a demandé conseil.

Aphrodite transforma Zeus en un cygne brillant et elle-même en aigle. Et elle se mit à poursuivre le cygne dans la vallée du fleuve. Le "cygne Zeus" se réfugia dans les bras de Léda, qui le reçut avec tendresse et le réchauffa en elle.

Cependant, neuf mois après cet incident, elle donna naissance à deux œufs. Pas un cygne ne sortit de chacun, mais deux paires de jumeaux. D'une part Polydefkis et la belle Hélène, et d'autre part Castor et Klytemnestra ! Ses enfants sont devenus très célèbres et ont joué dans de nombreuses grandes tragédies anciennes !

Leda recueille le cygne de François Boucher

Léda et le cygne par François Boucher

22. Le mythe d'Andromède et de Persée

Il y a longtemps, le royaume africain d'Ethiopie était dirigé par un roi nommé Cepheus et sa reine Cassiopée. Le couple royal avait une fille, Andromède.

Un jour, la reine s'est vantée de sa beauté devant les mythiques habitants de la mer - les Néréides. Les Néréides se sont mis en colère parce qu'ils se croyaient les plus belles créatures du monde. Ils se sont plaints à leur père, le dieu des mers, Poséidon, pour qu'il la punisse.

Le puissant seigneur des mers envoya un énorme monstre marin pour ravager la côte de l'Éthiopie, dont la reine vaniteuse.

Le roi désespéré demanda à Apollon de le guider à Delphes. L'Oracle lui dit qu'il n'y aurait pas de répit tant que le roi et la reine n'auraient pas sacrifié leur fille au monstre. Pour apaiser Poséidon, Céphée et Cassiopée offrirent, à contrecœur, leur fille bien-aimée pour qu'elle soit dévorée par le monstre. La belle Andromède était enchaînée sur un rocher au bord de la mer et attendait son sort.

Pendant ce temps, le grand héros Persée revenait de sa mission contre Méduse, chevauchant le cheval ailé Pégase, haut dans le ciel. En passant au-dessus de l'Éthiopie, il a vu Andromède enchaînée sur le rocher et est immédiatement tombé amoureux d'elle.

Alors que le monstre s'approchait pour dévorer Andromède, le brave Persée commença à la combattre ; leur combat dura longtemps. Finalement, Persée utilisa l'aspect mortel de la tête coupée de Méduse, pétrifiant l'énorme monstre qui tomba dans la mer et devint une île.

Persée libéra Andromède de ses chaînes et la ramena au palais de Céphéus où ils se marièrent. Ils vécurent heureux, ayant sept fils et deux filles. Après la mort d'Andromède, la déesse Athéna la plaça parmi les constellations dans le ciel du nord, près de Persée et de Cassiopée.

👉 Nous avons déjà parlé de cet horrible monstre dans notre article sur les dragons dans la mythologie grecque.

Transformation d'ovide

Les métamorphoses d'Ovide par Pierre Mignard

23. Le mythe de Sisyphe et son châtiment éternel

Il était une fois une ville-État grecque très forte, dont on peut encore trouver les vestiges à ce jour. Certaines sources font référence à la grande ville d'Efyra comme étant la ville fondée par Sisyphe, qui fut plus tard nommée Corinthe. D'autres disent que la sorcière Médée a donné Corinthe à Sisyphe, qui en est devenu le roi.

Un jour, la fille d'Asopos, Égine, avait été enlevée par Zeus. Quand Asopos demanda si Sisyphe avait vu quelque chose, Sisyphe mentionna qu'il avait vu Zeus voler avec Égine. Quand Zeus entendit cela, il se mit vraiment en colère d'avoir été trahi par un mortel.

Alors, le roi des Dieux a envoyé la Mort pour prendre la vie de Sisyphe. Cependant, lorsque la Mort est venue enchaîner ce dernier, ce dernier lui a demandé une démonstration du fonctionnement des chaînes. Puis, il a trompé la Mort et l'a enchaînée à la place.

L'emprisonnement de la Mort signifiait qu'elle ne pouvait venir pour aucun humain et les gens cessaient de mourir.

En réponse, les Dieux envoyèrent Arès, le dieu de la guerre, pour libérer la Mort. Cette fois, la Mort a pris Sisyphe dans ses chaînes et l'a conduit dans le monde des morts, le Monde Souterrain, le royaume de l'Hadès.

Cependant, avant de mourir, Sisyphe demanda à sa femme, Mérope, de ne pas l'enterrer correctement en négligeant de mettre une pièce de monnaie dans sa bouche. Ainsi, il ne pouvait pas payer Charon, le passeur, pour traverser le Styx.

L'absence d'un enterrement convenable dérangea tellement Hadès qu'il renvoya Sisyphe aux vivants. Ainsi, Sisyphe réussit à échapper à la mort une fois de plus. Lorsque les Dieux réussirent enfin à capturer Sisyphe, ils décidèrent que son châtiment devait durer pour toujours. Ils lui firent pousser un rocher sur une montagne ; chaque fois que le rocher atteignait le sommet, il redescendait et Sisyphe devait tout recommencer.

Sisyphe

Sisyphe par Franz Stuck

24. Le roi Midas et sa touche d'or

Dans la mythologie Grecque, Midas était le roi de Phrygie. Il régnait à partir de son château et de son beau jardin dans lequel "les roses poussent d'elles-mêmes, chacune portant soixante fleurs et d'un parfum surpassant", selon Hérodote.

Un jour, des gens de Midas ont trouvé un vieil homme ivre près du jardin et l'ont amené devant le roi. Midas a reconnu le vieil homme, qui était le plus proche fêtard du dieu Dionysos, le satyre Silène.

Au lieu de le punir, Midas accueillit le satyre pendant dix jours, lui offrant nourriture, boissons et divertissement. Lorsqu'il le ramena sain et sauf à Dionysos, le dieu ressentit de la gratitude et offrit à Midas de lui accorder tout souhait.

Midas, motivé par sa cupidité, demanda qu'il puisse transformer en or tout ce qu'il touchait. Au début, Midas a acquis une grande richesse et un grand pouvoir grâce à sa capacité unique.

Mais il a réalisé plus tard que c'était plus une malédiction qu'un don. Même l'eau et la nourriture qu'il touchait se transformait en or. Il ne pouvait plus profiter des joies les plus simples de la vie. Midas est retourné voir Dionysos et l'a supplié de reprendre son pouvoir.

Le roi Midas transforme une branche de chêne en or par Nicolas Poussin

Le roi Midas transforme une branche de chêne en or par Nicolas Poussin

25. La pomme de discorde

La grande guerre de Troie a commencé avec quelques Dieux envieux et une pomme...

Lors du mariage de Thétis et de Pélée, la déesse de la discorde, Eris, n'est pas invitée pour des raisons apparentes. Eris se sentit offensée et, arrivant aux noces, jeta au milieu de la fête des Dieux une pomme d'or en disant "au plus beau".

La pomme fut réclamée par Héra, Athéna et Aphrodite, ce qui provoqua une dispute entre les trois, alimentée par la vanité. Les déesses demandèrent à Zeus à qui appartenait la pomme (en d'autres termes, qui est la plus belle de toutes). Et Zeus dit que Paris, un homme mortel et le prince légitime de Troie, devrait choisir.

À l'époque, Paris vivait comme un berger sur le mont Ida et ne connaissait pas sa descendance royale. Il avait été abandonné alors qu'il était bébé, à cause d'un oracle qui disait qu'il allait causer la destruction de sa ville.

Les trois déesses sont apparues devant le berger Paris et lui ont demandé de choisir la plus belle d'entre elles. Comme Paris n'a pas pu en choisir une au début, chacune des déesses lui a offert un cadeau : Héra lui a offert la richesse et le pouvoir royal, Athéna la sagesse et la gloire parmi les hommes, et Aphrodite lui a offert l'amour de la plus belle femme du monde.

Sans hésiter, Paris offrit la pomme d'or à Aphrodite. A partir de ce jour, Aphrodite offrit conseil à Paris. C'est elle qui l'informa de son sang royal et le ramena à Troie. Le reste, c'est de l'histoire ...

Toile la pomme d'or de la discorde

La pomme d'or de la discorde par Jacob Jordaens

26. La grande guerre de Troie

Les événements qui se sont produits dans le mythe de la pomme de discorde allaient conduire à la plus grande guerre de la mythologie Grecque. La guerre de Troie est un poème épique, écrit par Homère.

Ayant reçu d'Aphrodite la promesse de l'amour de la plus belle des femmes, Paris enlève Hélène, épouse de Ménélas de Sparte. Refusant de ramener Hélène, Agamemnon, le frère de Ménélas, réunit une grande armée de Grecs pour naviguer jusqu'à Troie.

À Aulis, l'armée est rassemblée, avec parmi eux les plus grands héros grecs : Achille, Patrocle, Ulysse, Nestor pour n'en citer que quelques-uns. Cependant, les navires n'ont pas eu le vent en poupe et les guerriers ont commencé à se plaindre. La raison en était le massacre du cerf sacré d'Artémis par Agamemnon.

Le roi grec a été forcé de sacrifier sa fille, Iphigénie, pour apaiser Artémis et les vents sont venus. Pendant neuf ans, l'armée Grecque a tenté de pénétrer dans les murs de Troie sans succès.

Finalement, Ulysse eut l'idée de construire un gigantesque cheval de bois creux, dans lequel un petit groupe de guerriers se cacherait. Les autres Grecs semblèrent naviguer vers la maison, laissant derrière eux le cheval comme cadeau aux Troyens.

Malgré les avertissements de Cassandra et d'autres, les Troyens ont emmené le cheval à l'intérieur des murs et ont célébré avec beaucoup de vin et de musique. Lorsque tout le monde dormait, les guerriers grecs sont sortis du cheval et ont ouvert les portes. L'armée Grecque est entrée sans résistance et Troie est tombée.

Achille mourut pendant la bataille, ayant été touché au talon par une flèche. Les Dieux participèrent également à la guerre. Héra, Poséidon et Athéna aidèrent les Grecs, tandis qu'Arès et Aphrodite se mirent du coté des Troyens.

La capture d'Helen

L'enlèvement d'Helen par Francesco Primaticcio

27. Le mythe légendaire d'Ulysse

Ulysse (également connu sous son nom latin "Ulysses") était un grand héros des poèmes épiques d'Homère, Iliade et Odyssée.

L'Odyssée raconte ses aventures depuis qu'il a quitté Troie, dans son effort pour rentrer chez lui. Son errance a duré pas moins de dix ans !

Ses aventures furent nombreuses : il lutta contre les Cicones, se libéra des Mangeurs de Lotus, échappa avec ruse au Cyclope Polyphème et fils de Poséidon en l'aveuglant, faisant du dieu de la mer son ennemi.

Il se rendit ensuite sur l'île d'Aelous, le dieu du vent, et reçut en cadeau un sac contenant tous les vents à l'intérieur, pour l'aider à rentrer chez lui. Alors qu'ils arrivaient à Ithaque, deux de ses hommes ouvrirent le sac de notre curiosité pendant qu'Ulysse dormait et que leur navire était de nouveau éloigné d'Ithaque à cause de la tempête qui suivit.

Il survécut alors aux Laestrygoniens, une tribu de géants mangeurs d'hommes, et débarqua sur l'île de la sorcière Circé. Avec l'aide d'Hermès, Ulysse quitta l'île et se rendit aux Enfers, pour obtenir l'aide du prophète aveugle Tirésias, qui était mort.

Il passa ensuite par les Sirènes et leur chant séduisant en bouchant les oreilles de ses hommes avec de la cire et en leur ordonnant de l'attacher au mât, afin qu'il ne puisse pas sauter et rejoindre les Sirènes.

Son prochain défi consistait à traverser le détroit entre Scylla, un monstre à six têtes, et Charybde, un violent tourbillon, ce qu'il réussit à faire en sacrifiant six de ses hommes. Il a perdu le reste de ses hommes et son navire sur l'île de Thrinacia, après que Zeus ait lancé un coup de foudre pour apaiser le dieu du soleil Hélios.

Ulysse se retrouva à côté de l'île d'Ogygia, où il passa sept ans avec la déesse Calypso qui était tombée amoureuse de lui. Avec l'aide d'Hermès, il quitta l'île avec un radeau qu'il avait fabriqué.

Une tempête l'a emporté cette fois-ci sur l'île des Phéaciens. Cette fois-ci, il a eu de la chance car l'île était protégée par le roi Alcinoüs et sa reine Arete, qui l'ont aidé à revenir à Ithaque.

Lorsqu'il arriva enfin, vingt ans après avoir mis les voiles pour Troie, il découvrit que son palais était habité par des jeunes gens issus de familles nobles des îles environnantes et d'Ithaque.

Chacun d'eux voulait épouser Pénélope, sa femme, car ils croyaient qu'Ulysse n'avait pas survécu. Pénélope attendit patiemment toutes ces années le retour de son mari, imaginant une ruse pour retarder ses prétendants.

Ulysse les tua tous avec son arc, avec l'aide de son fils Télémaque et de son fidèle chien. Mais dès qu'il tua les prétendants, leurs pères se mirent en colère et exigèrent une vengeance.

Finalement, la déesse Athéna, sa protectrice éternelle, apporta la paix sur l'île et Ulysse et sa femme Pénélope furent enfin réunis et heureux.

Tableau Ulysse et les sirènes par Herbert James Draper

Ulysse et les sirènes par Herbert James Draper

28. Les aventures de Jason et des argonautes

L'une des histoires les plus célèbres de la mythologie Grecque est celle de Jason et des Argonautes, et de leur quête de la Toison d'Or.

Jason était le fils d'Aeson, héritier légitime du trône de Iolcus. Pélias, le demi-frère d'Aeson, a pris le trône de Iolcus, contournant Aeson et l'enfermant dans les donjons.

Pélias reçut de Delphes un oracle selon lequel un descendant d'Aeson chercherait à se venger. Pélias croyait que Jason était celui dont l'Oracle parlait. Il l'a donc envoyé pour entreprendre une mission impossible, espérant qu'il serait tué durant cette quête.

La mission consistait à récupérer la Toison d'or sur la terre de Colchide. La Toison d'Or était la peau d'un bélier ailé du dieu Zeus et elle était gardée par un énorme dragon.

Pour cette grande aventure, Jason a réuni les meilleurs héros de la Grèce, dont Hercule et Orphée, et a fait construire un bateau spécial, appelé Argos. Ainsi, Jason et les Argonautes ont commencé leur voyage. Après un voyage difficile, ils sont arrivés en Colchide et ont demandé la Toison d'Or au roi Aeetes.

Le roi a trompé Jason et l'a mis en grand danger, seulement pour que Medea, la fille d'Aeetes, le sauve. Médée était une sorcière. Elle tomba amoureuse de Jason. Elle lui dit qu'elle l'aiderait à récupérer la Toison s'il la reprenait avec lui et l'épousait. Jason a accepté et Médée a jeté un sort sur le dragon, permettant à Jason de récupérer la Toison.

Jason et les argonautes, ainsi que Médée, retournèrent à Argos et s'éloignèrent de la Colchide. Cependant, avant leur départ, Médée a tué son frère, en éparpillant ses morceaux à travers l'océan, afin que son père ne les suive pas avant d'avoir rassemblé tous les morceaux.

Zeus était en colère contre le meurtre du frère de Médée et envoya de nombreuses épreuves aux Argonautes. Ils durent passer par les Sirènes, le Skylla et Charybde, Talos et bien d'autres encore.

En surmontant tous ces obstacles, les Argonautes se sont rachetés et ont réussi à rentrer chez eux, puis à donner la Toison d'or au roi Pélias. Jason a tenu sa promesse à Médée et l'a épousée. Avec son aide, ils ont tué Pélias et ont eu deux enfants ensemble.

La tragédie, bien sûr, ne pouvait pas non plus être absente de cette histoire. Jason est tombé amoureux de Glaucus et, plein de vengeance et de folie, Médée a tué leurs deux enfants, fuyant vers Athènes. Jason est alors tombé dans le désespoir. Il retourna à son bateau, maintenant pourri, Argos, et s'assit sur le sable en dessous. Un morceau du bateau pourri se détacha et le tua.

👉 Nous avons réalisé un article sur le dragon de colchide.

Représentation la toison d'or

La Toison d'or par Herbert Draper

29. Le mythe de Leto

Leto était une femelle Titan et l'un des amants préférés de Zeus à ses débuts.

Alors qu'elle était enceinte de Zeus, ce dernier épousa la déesse Héra. Comme prévu, Héra était furieuse et très jalouse de Leto parce qu'elle avait porté les enfants de son mari. Elle a fait tout ce qui était en son pouvoir pour rendre la vie de Léto difficile et a fait de son mieux pour ne pas lui permettre de donner naissance aux enfants de Zeus.

Elle a poussé Leto hors de l'Olympe. Pendant que Leto errait sur Terre, aucun homme ne voulait lui ouvrir sa maison, craignant la colère d'Héra. En plus de cela, Héra avait l'énorme serpent Python pour la poursuivre.

Zeus sauva Léto en envoyant le vent du nord, Borée, pour l'emporter à la mer. Finalement, une île rocheuse et désolée nommée Délos l'accepta, n'ayant rien à perdre.

Leto donna d'abord naissance à Artémis et neuf jours plus tard à Apollon. Les enfants grandiront plus tard pour devenir des Dieux puissants et des membres du Panthéon grec. Formés par leur mère, ils devinrent des archers très habiles.

Cependant, la vengeance d'Héra ne s'est pas arrêtée là. Elle continua à tourmenter Leto, la faisant poursuivre partout par des pythons. Finalement, à l'âge de quatre ans seulement, Apollon tua le python à Delphes.

Latona et les Lyciens

Latona et les paysans lyciens par Joshua Cristall

30. Le mythe de Niobé

Cette histoire est liée au mythe de Leto. Dans la mythologie Grecque, Niobé était la fille de Tantale et de Dione (ou Euryanassa). Elle était mariée à Amphion et a eu quatorze enfants au total, sept garçons et sept filles.

Elle se vantait du fait qu'elle avait eu la chance d'avoir tant d'enfants et se moquait de Léto qui n'en avait eu que deux, Apollon et Artémis.

Pour son orgueil, Leto punit Niobe en envoyant Apollon tuer de ses flèches tous les garçons de Niobe, et Artémis tuer toutes ses filles. En voyant ses enfants morts, Niobé, désespérée, s'enfuit au mont Sipylus où elle se transforma en rocher. Ce rocher fut connu sous le nom de "rocher pleurant".

Indice : le rocher en pleurs ressemble vraiment à une figure féminine et peut encore être visité dans la Turquie d'aujourd'hui.

Apollon et Diana attaquant les enfants de Niobé par Jacques-Louis David

Apollon et Diana attaquant les enfants de Niobé par Jacques-Louis David


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