Ladon

Ladon : Le Protecteur Des Pommes D'or

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Le Ladon est l'un des plus célèbres dragons de la mythologie Grecque.

1. Le Ladon

A. Un gardien

D'après le mythe Grec, le Ladon était loyal aux Hespérides et était entraîné pour garder l'Arbre des Hespérides en sécurité. Il était tellement bien formé qu'il ne quittait jamais son poste, même lorsqu'il était tenté par quelqu'un ou quelque chose.

Il fut partiellement responsable du décès de Zoé Nightshade. En effet, il l'avait intoxiqué en la mordant, pendant qu'Atlas portait l'estocade.

Une des griffes du Ladon, récoltée par Luc, est gardée précieusement dans le grenier de la Grande Maison.

Ladon et l'arbre du jardin des Hespérides

B. Apparence physique

Parfois, le Ladon était montré comme un simple serpent ou dragon.

Mais d'autres fois, il était dépeint comme un gigantesque être effroyable, avec 100 têtes. C'est comme si 100 pythons se combinaient.

Son corps serpentiforme était extrêmement dense, et ses écailles scintillaient à merveille.

Selon Percy, le souffle de Ladon sentait l'acide. Tellement puissant que cela parvenait à "brûler les yeux du demi-dieu Hercule".

De plus, il dégageait une odeur nauséabonde. Un peu comme un rat mort, mais 100 fois pire.

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C. Personnalité 

Ladon, bien que colossal et doté d'un physique terrifiant, possédait une âme douce et délicate. 

Sa seule mission était d'assurer la protection de ce fameux arbre. Par conséquent, il n’était entré contact qu'avec très peu de personnes durant sa vie. Les Hespérides faisaient figure d'exception.

Il fut donc isolé et solitaire, comme son frère Cerbère. Cela le rendait assez malheureux.

Ladon

D. La famille du Ladon

  • Selon Hésiode, il était le fils de Ceto et Phorcys, deux Divinités marines Grecques fondamentales, qui se vouaient un amour brûlant et intense. Cette version est crédible, car Ladon veut dire "fort courant". Ainsi, le Ladon serait l'incarnation des dangers marins. Cette filiation ferait du Ladon le frère d'Échidna, de Cetus l'Éthiopien et de Cetus le Troyen,
  • Selon la version d'Hyginus et Apollodorus, Ladon était une progéniture du terrifiant Typhon et d'Échidna. Ces deux là étaient les géniteurs d'une ribambelles de monstres, dont l'Hydre de Lerne,
  • Il était le frère du lion de Némée, d'après Ptolémée Héphaestion.

Phorcys au centre, et Ceto à droite

Phorcys au centre, et Ceto à droite

2. La légende

A. Gardien des pommes d'immortalités

Le Ladon était le serpent dragon qui encerclait l'arbre du jardin des Hespérides. C'est pour cela qu'on l’appelait également le dragon des Hespérides.

Dans ce jardin, il était chargé par Hera de protéger ce fameux arbre, et les pommes d'or de l'immortalité qui l'accompagnaient. Cet arbre était un cadeau offert par "Dame Nature" à Hera, après son mariage avec Zeus.

Les Hespérides

Les Hespérides

B. Hercule contre le dragon

Bien plus tard, le demi Dieu Héraclès (Hercule) fut chargé par le Roi Eurysthée de récupérer quelques pommes d'or du jardin des Hespérides. C’était le onzième des douze travaux d'Hercule (Lion de Némée, Hydre de Lerne, la Biche de Cérynie, le Sanglier d'Érymanthe, les Écuries d'Augias, les Oiseaux du Lac Stymphale, le Taureau de Crête, les Juments de Diomède, la Ceinture d'Hippolyte, le Troupeau de Géryon, et la Capture de Cerbère).

Premièrement, Héraclès devait localiser ce jardin. D'après certaines sources, c'est le Titans Atlas qui lui a soufflé l’emplacement géographique. D'autres affirment que ce serait l'oeuvre d'un des Dieux de la mer Méditerranée.

Ayant combattu et tué une tripotée d'ennemis coriaces, le dragon Ladon était un adversaire assez simple pour Héraclès. Ce dernier s'arma de son arc et de ses flèches, et pénétra discrètement dans le jardin. Là, il tua le Ladon avec une flèche empoisonnée.

Hercule contre Ladon

C. La constellation du dragon

Après la mort du Ladon, Héra a mis son portrait parmi les étoiles, en récompense de sa protection du jardin et de son sacrifice mortel durant son combat contre Héraclès. Le Ladon s'incarna alors célestement sous la forme de la constellation du dragon (Draco).

Le jour qui suivi le trépas du Ladon, l'Argo a été dans le jardin d'Héra. Là bas, les Argonautes ont alors entendu la lamentation de l'aigle Hespird, qui était attristé de la mort du Ladon et de la subtilisation des pommes d'or par le héros Hercule.

Constellation du Dragon

D. Une autre version

Une autre version prétend que Héraclès, fils de Zeus et d'Alcmène, n'a jamais mis un seul pied dans le Jardin des Hespérides.

Effectivement, le Ladon aurait été beaucoup trop fort pour Hercule. Ainsi, ce dernier demanda au Titan Atlas de lui prêter main forte. En retour, Hercule lui promit de faire son travail jusqu’à son retour, à savoir tenir le ciel sur ses épaules.

Atlas accepta sans hésiter. Il alla donc récupérer les pommes au jardin. Mais à son retour, le Titan perçu une chance d'échapper à sa sanction de devoir tenir les cieux en l'air.

Atlas proposa alors de donner lui-même les pommes au roi Eurysthée. Hercule comprit l'entourloupe, mais fit mine d'accepter. Il demanda alors à Atlas de ne tenir le ciel qu'un court instant, pour pouvoir renforcer ses épaules avec son épais pelage de lion de Némée.

Le Titan accepta. Mais, le malin Hercule lui reprit les pommes s'enfuit. L'atlas, furieux de s'être fait avoir, du se résoudre à continuer d'effectuer sa punition.

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Titan Atlas

3. Le jardin des Hespérides

Comme de nombreuses créatures mythologiques Grecques, le Ladon était lié à un lieu. Le concernant, son terrain de jeu était le jardin des Hespérides, autrement connu sous l’appellation jardin d'Hera.

Ce petit bout de paradis se situait à l'ouest le plus lointain, au bord des eaux de l'Océanus, le fleuve qui entourait la terre selon les Grecs.

C'était les nymphes des Hespérides qui étaient en charge son entretien. De son coté, le ladon était une sorte de vigile : il veillait au grain sur ce merveilleux Jardin.

À l'intérieur de ce dernier, se trouvait une série de trésors, parmi lesquels le fameux arbre qui donna les légendaires pommes d'or.

Jardin des Hespérides

4. Représentations artistiques

L'image du dragon Ladon qui s'enroule autour de l'arbre est célèbre grâce aux vases Grecs peints qui ont traversés les âges.

Diodorus Siculus, historien Grec, a interprété l'histoire du Ladon comme un berger humain s'occupant d'un cheptel de moutons à la toison d'or.

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