Quetzalcoatl

Quetzalcoatl : le Serpent / Dragon Aztèque

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Quetzalcoatl, la version Aztèque de la divinité du serpent / dragon à plumes, était le dieu du vent, porteur de maïs. Il a contribué à la création de l'univers Aztèque.

Quetzalcoatl (prononcé Ket-zal-ko'-wat) était la version a Aztèque du dieu serpent à plumes qui a imprégné les mythologies mésoaméricaines. Bien qu'il ait été à l'origine un dieu de la végétation, le rôle de Quetzalcoatl dans les mythes Aztèques s'est étendu au fil du temps.

Au moment où les Espagnols sont arrivés au Nouveau Monde, Quetzalcoatl était considéré comme le dieu du vent, le patron des prêtres et l'inventeur des calendriers et des livres. Il était aussi parfois utilisé comme symbole de la mort et de la résurrection.

Illustration Quetzalcoatl

Quetzalcoatl le serpent à plumes aztèque (au centre), représenté dans le manuscrit du XVIe siècle du Codex Telleriano-Remensis. Ce dernier est conservé à la Bibliothèque nationale de France à Paris

1. Étymologie

Le nom de Quetzalcoatl, qui signifie "serpent à plumes", est dérivé des mots nahuatl pour l'oiseau quetzal et "coatl", qui signifie serpent.

Contrairement aux nouveaux dieux du panthéon aztèque, Quetzalcoatl partageait son nom avec les divinités serpent à plumes des Mayas K'iche et des Mayas Yucatec. Le nom de la divinité K'iche' Maya Q'uq'umatz signifiait "Serpent de Quetzal", tandis que le dieu Yucatec Maya Kukulkan se traduisait par "Serpent à plumes", moins spécifique.

 

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2. Attributs

La divinité du serpent à plumes, commune à une grande partie de l'Amérique centrale, est apparue pour la première fois dans des images, des statues et des sculptures à partir de 100 avant J.-C.

Les représentations du serpent à plumes prenaient généralement la forme d'une tête de serpent sculptée placée sur un mur, avec d'autres sculptures en relief représentant des plumes ou des oiseaux. Ces sculptures comprenaient également une coquille de conque, symbole du vent.

Le dragon d'Amérique centrale

Illustration de Quetzalcoatl dans le Codex Ramírez (également connu sous le nom de Codex Tovar) de la fin du XVIe siècle

À partir de 1200, la manière dont Quetzalcoatl était représenté a commencé à changer. À partir de ce moment, il est généralement représenté comme un homme portant un chapeau conique, une broche pectorale en coquillage de conque, des bijoux en coquillage et un masque rouge à bec de canard.

3. Famille

Quetzalcoatl était le troisième fils du dieu créateur Ometeotl. Ses frères aînés étaient Xipe Totec et Tezcatlipoca, tandis que son frère cadet était Huitzilopochtli.

D'autres légendes postulent que Quetzalcoatl était le fils de la déesse Chimalma. Bien que ces histoires varient, certains disent que Mixcoatl (le dieu aztèque de la chasse) a fécondé la déesse Chimalma en tirant une flèche de son arc.

Sculpture tête du Quetzalcoatl

Détail d'une figure de serpent à plumes ornant le temple de Quetzalcoatl à Teotihuacan, au centre du Mexique. La tête a été sculptée séparément et fixée au mur sculpté par des tenons (chevilles de fixation)

Dans cette légende, Mixcoatl a tiré sur Chimalma pour avoir repoussé ses avances. Mais, Chimalma a attrapé les flèches dans sa main, ce qui lui a valu son nom (qui signifie "main bouclier"). Chimalma a ensuite épousé Mixcoatl, mais les deux hommes n'ont pas réussi à concevoir un enfant.

Après avoir prié Quetzalcoatl devant un autel et avalé une pierre précieuse (émeraude ou jade, selon la version du conte), Chimalma est tombée enceinte de Topiltzin-Quetzalcoatl. Aussi appelée One-Reed et Ce-Acatl, Topiltzin-Quetzalcoatl a fondé une dynastie qui durera jusqu'en 1070.

4. Mythologie

Le rôle de Quetzalcoatl dans la cosmologie Aztèque était complexe et à multiples facettes.

Alors qu'il était chargé de créer l'humanité et de lui fournir ses cultures de base, c'est son frère Tezcatlipoca qui a finalement régné sur l'ère moderne.

Comme pour beaucoup de ses pairs, le rôle de Quetzalcoatl a été revu au cours de l'histoire et a été modifié pour mieux s'adapter à la sensibilité des écrivains espagnols contemporains. Ces derniers essayaient de comprendre un mode de pensée entièrement différent.

Quetzalcoatl a parfois été dépeint comme un dieu trompeur. Mais, bien que ses plans n'aient pas toujours fonctionné comme prévu, ils ont toujours profité à l'humanité.

A. La création du monde

Quetzalcoatl, l'un des quatre fils des divinités créatrices Aztèques Ometecuhtli et Omecihuatl, a joué un rôle essentiel dans la création de l'univers. Après sa naissance, lui et sa famille ont attendu 600 ans que son plus jeune frère, Huitzilopochtli (qui est né sans chair), les rejoigne dans le processus de construction cosmique.

Quetzalcoatl et, soit Huitzilopochtli soit Tezcatlipoca (selon le mythe), sont responsables de la création du cosmos. Après avoir créé le feu, ils ont moulé un soleil partiel et ont donné la vie au premier homme et à la première femme.

Quetzalcoatl dans le codex magliabechiano

Représentation de Quetzalcoatl dans le Codex Magliabechiano

Dans de nombreuses versions du mythe, Quetzalcoatl a travaillé en opposition à son frère Tezcatlipoca. Cette rivalité était un thème récurrent dans la mythologie aztèque, le serpent volant (Quetzalcoatl) étant fréquemment opposé au jaguar noir (Tezcatlipoca).

Chaque combat mettait fin à l'une des quatre époques de l'histoire aztèque, pour finalement se terminer avec Tezcatlipoca aux commandes de la cinquième (et actuelle) ère.

Pendant cette période, il était concevable que Quetzalcoatl puisse vaincre son frère une fois de plus et reprendre le pouvoir. Cette possibilité allait prendre une importance mythologique avec l'arrivée des conquistadors espagnols au XVIe siècle.

B. Voler des os aux enfers

Quetzalcoatl a contribué à créer des personnes pour peupler le cinquième âge. Pour ce faire, Quetzalcoatl a dû se faufiler dans le monde souterrain de Mictlan et tromper Mictlantecuhtli et Mictecacihuatl, le Seigneur et la Dame de la Mort, pour qu'ils lui donnent les os qu'ils gardaient.

Mictlantecuhtli ne donnerait les os à Quetzalcoatl que s'il pouvait créer un son en soufflant dans une coquille de conque sans trous. Quetzalcoatl a réussi à relever ce défi grâce à une astucieuse ruse. Il a fait percer un trou dans la conque par des vers, puis a rempli la coquille avec des abeilles. Les actions de Quetzalcoatl ont réussi à tromper Mictlantecuhtli pour qu'il lui donne les os.

Mais cela n'a pas suffi à Quetzalcoatl. Dans un effort pour tromper encore plus Mictlantecuhtli, Quetzalcoatl lui dit qu'il quitterait Mictlan sans les os.

Mais avant que Quetzalcoatl ne puisse s'échapper de Mictlan, sa supercherie fut découverte par Mictlantecuhtli. Une profonde fosse apparut devant Quetzalcoatl, empêchant sa fuite.

Alors qu'il tombait dans la fosse, Quetzalcoatl fut assommé et mélangea les os qu'il portait. Après sa fuite éventuelle, Quetzalcoatl combina les os maintenant légèrement mélangés avec son sang et son maïs pour créer les premiers humains du cinquième âge.

Les Aztèques utilisèrent cette allégorie pour expliquer pourquoi les gens venaient de toutes les hauteurs.

C. La découverte du maïs

Selon la légende, le peuple Aztèque n'avait initialement accès qu'aux racines et au gibier sauvage. À cette époque, le maïs se trouvait de l'autre côté d'une chaîne de montagnes qui entourait la patrie Aztèque. D'autres dieux avaient déjà tenté de récupérer le maïs en déplaçant les montagnes, mais leurs efforts avaient tous échoué.

Là où d'autres avaient abordé ce problème avec leur force brute, Quetzalcoatl a choisi de s'en remettre à son esprit vif. Il s'est transformé en fourmi noire et a suivi les autres fourmis dans les montagnes. Après un long et difficile voyage, Quetzalcoatl atteignit le maïs et rapporta un grain au peuple aztèque.

Dessin du serpent dragon Quetzalcoatl

Détail de l'illustration du Codex Telleriano-Remensis représentant Quetzalcoatl sous la forme d'un serpent à plumes avalant un humain

D'autres versions de la légende montrent que Quetzalcoatl a découvert une grande montagne de graines qu'il ne pouvait pas déplacer seul. Il sollicita plutôt l'aide de Nanahuatzin, qui détruisit la montagne avec la foudre.

Une fois les graines mises à nu, Tlaloc, un dieu de la pluie souvent associé à Quetzalcoatl, a entrepris de les arracher et de les disperser dans tout le pays.

D. La chute de Topiltzin-Quetzalcoatl

Le souverain Topiltzin-Quetzalcoatl (également connu sous le nom de One-Reed) était célèbre pour sa sage règle. Sous sa direction, la capitale de Tula est devenue incroyablement prospère. Topiltzin-Quetzalcoatl a maintenu l'ordre dans son domaine et a même évité la pratique des sacrifices humains.

Alors que beaucoup étaient satisfaits du règne de Quetzalcoatl, son rival Tezcatlipoca ne l'était pas et complotait pour le faire tomber. Une nuit, Tezcatlipoca a servi à Topilitzin-Quetzalcoatl du pulque (un alcool à base d'agave). Ensuite, le souverain ivre a couché avec sa soeur prêtresse célibataire. Honteux de ce qu'il avait fait, Topilitzin-Quetzalcoatl quitta Tula et se mit en route pour la mer.

Pyramide du Quetzalcoatl

Pyramide du serpent à plumes (Quetzalcoatl) à Teotihuacan, située dans le centre du Mexique. Les têtes alternées sont celles de Tlaloc et de Quetzalcoatl.

On ne sait pas exactement ce qui s'est passé ensuite.

Selon certaines versions, Quetzalcoatl s'est fait incinérer. D'autres affirment qu'il a passé huit jours dans les enfers avant de réapparaître sous la forme de Vénus ou de l'étoile du matin.

Une autre version de ce conte raconte que Quetzalcoatl a séparé la mer et a mené ses disciples dans une marche au fond de l'océan. Le reflet flagrant de l'histoire de Moïse dans cette version est presque certainement le résultat d'une influence espagnole ultérieure.

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E. Cortes : la seconde venue de Quetzalcoatl ?

Les Aztèques croyaient que Tezcatlipoca régnait sur le cinquième âge. Et s'ils pensaient que le cinquième soleil était le dernier, il n'était pas acquis que Tezcatlipoca resterait au pouvoir. Mais si Quetzalcoatl revenait, comment serait-il connu ?

L'empereur Moctezuma II avait probablement cette question à l'esprit lorsqu'il apprit en 1519 que les Espagnols étaient arrivés par la côte est. Le retour de Topiltzin-Quetzalcoatl, qui était parti par la mer vers l'est, semblait certainement être une possibilité pour la noblesse Aztèque qui envisageait l'arrivée de ces nouveaux marins.

Moctezuma envoya aux nouveaux arrivants un cadeau de nourriture et les vêtements de cérémonie de quatre dieux (dont un ensemble appartenait à Quetzalcoatl), probablement pour s'assurer de leurs véritables intentions. Cortes avait peut-être l'air d'un dieu, portant les casques coniques de l'époque et arrivant par des voiliers à vent, mais ses actions ont vite révélé qu'il n'était pas le Quetzalcoatl moralement irréprochable.

En fin de compte, la légende selon laquelle Moctezuma et les Aztèques croyaient que Cortes était Quetzalcoatl n'était qu'une légende transformée rétroactivement en "fait" historique par les écrivains espagnols. Ces écrivains peuvent avoir mal interprété un discours que Moctezuma a donné à Cortes, ou avoir simplement inventé l'idée parce qu'elle correspondait à leurs attentes historiques.

F. L'apôtre errant

Quetzalcoatl est resté un personnage puissant bien après la conquête du Nouveau Monde par les Espagnols.

Le frère Diego de Duran a suggéré que Quetzalcoatl était peut-être en fait l'apôtre saint Thomas. Le saint avait quitté l'Empire romain après la mort du Christ, et Duran pensait que ses voyages à travers la mer pouvaient expliquer les éléments de la religion aztèque qui reflétaient le christianisme.

Ce lien avec l'Europe a été adopté par les nationalistes mexicains du XVIIe siècle, parce qu'il signifiait que leur héritage culturel était antérieur à l'influence espagnole.

5. Anecdotes culturelles

Timbre Mexicain avec le fameux serpent dragon à plume

Un timbre-poste mexicain de 1992 représentant Quetzalcoatl (à gauche) et Tezcatlipoca (à droite) à l'aide d'illustrations du Codex Borbonicus, un ancien manuscrit aztèque écrit autour de la conquête espagnole du Mexique

  • Le troisième président de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, John Taylor (1808-1887), croyait que Quetzalcoatl était Jésus-Christ. Taylor a écrit que "l'histoire de la vie de la divinité mexicaine, Quetzalcoatl, ressemble de près à celle du Sauveur. Si près, en effet, que nous ne pouvons pas arriver à une autre conclusion que celle selon laquelle Quetzalcoatl et le Christ sont le même être". On ne sait pas très bien dans quelle mesure l'argument de Taylor a été accepté par l'Église du LDS, mais Quetzalcoatl n'est pas actuellement un élément important du système de croyance du LDS.
  • Le ptérosaure Quetzalcoatlus northropi a été nommé d'après Quetzalcoatl. Découvert pour la première fois en 1971, Quetzalcoatlus mesurait près de 3 mètres de haut et avait une envergure d'au moins 10 mètres.
  • Le roman Eric de Sir Terry Pratchett comprenait une parodie de Quetzalcoatl sous la forme d'un démon nommé Quezovercoatl. Quezovercoatl était décrit comme étant "mi-homme, mi-poulet, mi-jaguar, mi-serpent, mi-scorpion et mi-fou", soit un total de "trois maniaques meurtriers ".
  • L'aéroport international Nuevo Laredo (NLD) de Taumilaupas, au Mexique, était également connu sous le nom d'aéroport international de Quetzalcoatl.
  • Dans la série de jeux vidéo Final Fantasy, Quetzalcoatl était une invocation ou une créature récurrente. Bien que son travail artistique ait considérablement changé depuis son arrivée dans Final Fantasy VIII, il a toujours été représenté comme une créature volante, ressemblant à un éclair. Quetzalcoatl est apparu dans Final Fantasy VIII, XII et XV, ainsi que dans le jeu de cartes à collectionner Final Fantasy.


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