Naga

Naga : Mythiques Serpents / Dragons / Humains

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Naga : des Mythiques Serpents / Dragons / Humains

1. Entre Hindouisme et Bouddhisme

Les Nagas sont des Créatures serpentines légendaires qui trouvent leur origine dans l'Hindouisme.

Dans le Bouddhisme, ils sont généralement les défenseurs du Bouddha et du dharma. Cependant, ce sont aussi des créatures mondaines et capricieuses qui répandent la maladie et le malheur lorsqu'elles sont en colère. En sanskrit, naga se traduit par "cobra".

On pense que les Nagas habitent dans n'importe quelle étendue d'eau, de l'océan à la source de montagne, bien qu'ils soient parfois des esprits de la terre. Dans certaines régions d'Asie, notamment dans la région de l'Himalaya, les croyances populaires sur les nagas décourageaient les gens de polluer les cours d'eau par peur de mettre en colère les nagas qui y habitaient.

Dans les premiers temps de l'art hindou, les Nagas ont des torses supérieurs humains mais sont des serpents à partir de la taille. Dans l'iconographie bouddhiste, les nagas sont parfois des cobras géants, souvent à têtes multiples. Ils sont également représentés comme ressemblant davantage à un dragon, mais sans pattes. Dans certaines régions d'Asie, on pense que les nagas sont une sous-espèce de dragons.

Dans de nombreux mythes et légendes, les nagas sont capables de se transformer en une apparence entièrement humaine.

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2. Les Nagas dans les écritures Bouddhistes

Les Nagas sont fréquemment mentionnées dans les nombreux sutras bouddhistes. On note, par exemple, l'histoire du fameux Apalala. Mais il y a bien d'autres exemples. En voici quelques uns :

  • Une célèbre inimitié entre nagas et garudas qui trouve son origine dans le poème épique hindou Le Mahabharata s'est prolongée dans le Maha-Samaya Sutta du Pali Sutta-Pitaka (Digha Nikaya 20). Dans ce sutra, le Bouddha protégeait les nagas contre une attaque de garuda. Après cela, tant les nagas que les garudas se sont réfugiés en lui.
  • Dans le Muccalinda Sutta (Khuddaka Nikaya, Udana 2.1), le Bouddha était assis en profonde méditation à l'approche d'une tempête. Un roi naga nommé Muccalinda étendit son grand col de cobra sur le Bouddha pour l'abriter de la pluie et du froid.

Statue d'un naga dans un temple Bouddhiste

  • Dans le Himavanta Sutta (Samyutta Nikaya 46.1), le Bouddha a utilisé les nagas dans une parabole. Les nagas dépendent des montagnes de l'Himalaya pour leur force, dit-il. Lorsqu'ils sont assez forts, ils descendent vers les petits lacs et les ruisseaux, puis vers les grands lacs et les rivières, et enfin vers le grand océan. Dans l'océan, ils atteignent la grandeur et la prospérité. De la même façon, les moines doivent dépendre de la vertu développée à travers les sept facteurs d'illumination pour atteindre la grandeur des qualités mentales.
  • Dans le Mahayana Lotus Sutra, au chapitre 12, la fille d'un roi Naga a réalisé l'illumination et est entrée dans le Nirvana. Cependant, de nombreuses traductions anglaises remplacent "naga" par "dragon". Dans une grande partie de l'Asie de l'Est, les deux sont souvent interchangeables.

Dessin artistique naga

Les Nagas sont souvent les protecteurs des écritures. Par exemple, selon la légende, les Sutras Prajnaparamita ont été donnés aux Nagas par le Bouddha, qui a dit que le monde n'était pas prêt pour leurs enseignements. Des siècles plus tard, ils se sont liés d'amitié avec le philosophe Nagarjuna et lui ont donné les sutras.

Dans une légende du bouddhisme tibétain, un grand lama nommé Sakya Yeshe et ses serviteurs revenaient de Chine au Tibet. Il avait sur lui de précieuses copies des sutras qui lui avaient été donnés par l'empereur. D'une manière ou d'une autre, les précieux textes tombèrent dans une rivière et furent désespérément perdus. Les voyageurs continuèrent et rentrèrent chez eux dans leur monastère.

À leur arrivée, ils apprirent qu'un vieil homme avait livré des sutras au monastère pour Sakya Yeshe. C'était le cadeau de l'empereur, encore un peu humide mais intact. Le vieil homme avait apparemment été un naga déguisé.

Dragon naga

Un naga sur le toit d'un temple Thaïlandais.

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