Mythologies Indiennes : 13 Créatures Fascinantes

Mythologies Indiennes : 13 Créatures Fascinantes

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Les histoires de créatures fantastiques existent depuis la nuit des temps. Et la civilisation Indienne étant l'une des plus anciennes civilisations du monde, les êtres mythologiques ne manquent pas. Les anciens textes religieux indiens mentionnent diverses créatures de ce type, dont la plupart sont associées à un ou plusieurs des nombreux dieux hindous.

Voici un aperçu de certaines de ces créatures, ainsi que des récits qui les rendent spéciales.

1. Nandi

Le taureau de Shiva, le protecteur de tous les animaux, qui a calmé le Shiva en colère

Kamadhenu, la mère de toutes les vaches, a donné naissance à beaucoup de veaux, dont le lait a inondé la maison de Shiva. Cela a perturbé sa méditation et l'a rendu très en colère. Et il a frappé les vaches avec un coup de feu du troisième oeil. Pour le calmer, les dieux lui offrirent un magnifique taureau, Nandi, le fils de Kasyapa et Kamadehnu.

Nandi

2. Airavat

Le légendaire éléphant blanc qui a servi de monture à Indra

Airavat est né lorsque Brahma a chanté sept hymnes sacrés sur les deux moitiés de la coquille de l'œuf d'où Garuda a éclos. Il est également à l'origine du mythe selon lequel l'éléphant peut apporter des nuages. Selon une légende, lorsqu'Indra a vaincu Vritasur, le démon de la sécheresse, Airavata a atteint le monde souterrain humide avec sa trompe et a pulvérisé l'eau dans les nuages. Indra a ensuite fait pleuvoir les nuages aqueux sur la terre frappée par la sécheresse.

Airavat

3. Narasimha

Combinaison féroce d'un lion et d'un homme

Hiranyakasyipu, le roi asura, a bénéficié d'une aubaine de Brahma qui l'a rendu presque indestructible. Il ne pouvait mourir ni sur terre ni dans l'espace, ni dans le feu ni dans l'eau, ni de jour ni de nuit, ni à l'intérieur ni à l'extérieur (d'une maison), ni par un humain, un animal ou un Dieu, ni par un être inanimé ou animé.

Pour tuer Hiranyakasyipu, Vishnu a pris la forme de Narasimha (une forme d'homme-lion). Il sortait pour tuer au crépuscule (ni jour ni nuit) ; sur le seuil de son palais (ni intérieur ni extérieur) ; utilisait ses ongles pour tuer (ni être animé ni inanimé) ; le mettait sur ses genoux avant de tuer (ni sur terre ni dans l'espace). L'aubaine était ainsi rendue inefficace.

Narasimha

4. Sharabha

L'oiseau cannibale créé pour apprivoiser Narasimha

Après avoir tué Hiranyakashipu, Narasimha était toujours enragé ! Beaucoup d'efforts ont été faits pour le calmer. Prahalada, l'un des plus grands dévots de Vishnu, fut envoyé par Brahma, et tous ses efforts furent vains. Effrayés, tous les dieux se rendirent à Shiva pour aider à calmer Vishnu. Shiva apparut alors sous sa forme la plus dévastatrice, Sharabha. On dit qu'il s'agit d'une forme d'oiseau géant, effrayant et cannibale. Sharabha a gratté Narashima de ses ailes et l'a emporté au loin.

Sharabha

5. Sheshnaag

Le serpent à 1000 têtes qui maintient la terre stable

Sheshnaag avait 1000 frères qui causaient toujours des problèmes à leur entourage. Fatigué de vivre en si mauvaise compagnie, Sheshnaag a quitté sa maison et est parti dans l'Himalaya. Il se mit à méditer et à observer des pénitences strictes pour les actes de ses frères. Impressionné par cela, Brahma lui offrit une aubaine, mais Sheshnaag demanda seulement à être un serviteur de la spiritualité. Brahma demanda donc à Sheshnaag de s'enrouler autour de la terre et de la maintenir stable, ce qu'il accepta avec plaisir. On dit alors que lorsque Sheshnaag s'enroule vers l'avant, la création a lieu, et que lorsqu'il s'enroule vers l'arrière, l'univers cesse d'exister.

Sheshnaag

6. Kamadhenu

La mère de toutes les vaches

Kamadhenu, également connu sous le nom de Surabhi, est la mère originelle de toutes les vaches. On pense que la vache est née pendant le barattage de l'océan cosmique et qu'elle a été présentée aux sept sages par les dieux. Chaque partie du corps de la vache a un symbolisme religieux. Ses quatre pattes symbolisent les quatre Védas, et sa poitrine les quatre Purusharthas. Ses cornes incarnant la représentation symbolique des Dieux. Son visage incarne la lune et le soleil, et ses épaules symbolisent le feu. On pense qu'elle exauce tous les désirs de son propriétaire, d'où son surnom de "vache d'abondance".

Kamadhenu

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7. Garuda

La bête ailée la plus célèbre de la mythologie indienne

Garuda et sa mère ont été réduits en esclavage par les serpents. Pour être libre, Garuda a dû se rendre au royaume d'Indra et voler l'amrit. Pour cela, il a dû lutter contre toute la puissance d'Indra. Sa mère et lui ont été libérés immédiatement.

Vishnu lui demanda cependant d'empêcher les serpents de boire l'amrit. Juste au moment où les serpents s'apprêtaient à boire l'amrit, Garuda leur demanda de nettoyer d'abord. Lorsque les serpents furent partis pour se nettoyer, Indra attaqua Garuda et essaya de réclamer l'amrit. Garuda a réussi à briser la foudre d'Indra mais n'a pas pu garder l'amrit. Cependant, quelques gouttes d'amrit sont tombées sur le sol et les serpents l'ont léché. L'amrit était si fort qu'il leur brûlait la langue. Apparemment, c'est la raison pour laquelle les serpents ont la langue fourchue.

Garuda

8. Le serpent autour du cou de Shiva

Voici maintenant un serpent avec beaucoup, beaucoup d'histoires

Ce serpent autour du cou de Shiva a fait l'objet de nombreuses légendes. La plus populaire d'entre elles dit que lorsque les océans cosmiques étaient brassés, le poison qu'il produisait était également consommé par certains serpents en compagnie de Shiva lui-même. Impressionné par cela, Shiva a décidé d'accepter le Vasuki, le roi des serpents, autour de son cou. On dit aussi que le serpent aide à garder le poison dans la gorge de Shiva et à ne pas le laisser glisser vers son corps.

On dit que les trois anneaux du serpent autour du cou de Shiva représentent le passé, le présent et l'avenir. Et la direction de son capuchon est vers la droite, ce qui signifie que les lois perpétuelles de Shiva sur la raison et la justice préservent l'ordre naturel dans l'univers.

Serpent de Shiva

9. Makara

L'amphibien gardien

Il y a quelque chose avec les textes indiens et les animaux hybrides. Le Makara est une créature mi-terrestre mi-aquatique. Sa partie avant est représentée comme un cerf, un chevreuil, un crocodile ou parfois même un éléphant, et sa partie arrière est une queue de poisson. Elle a servi de véhicule à la déesse du fleuve Ganga et à la déesse de la mer Varuna.

Makara est considéré comme une créature gardienne. C'est pourquoi il apparaît souvent sur les portes et les seuils, protégeant les salles du trône ainsi que les entrées des temples. C'est la créature la plus souvent représentée dans l'iconographie des temples hindous et bouddhistes.

Makara

10. Le poisson arc-en-ciel

Le poisson qui a avalé Bouddha

Le poisson arc-en-ciel est une grande créature aquatique. Cette créature légendaire était aussi grande qu'une baleine et elle avait avalé le Bouddha incarné par Vishnu, avant d'être capturée par des pêcheurs qui ont libéré le Bouddha. Après sa capture, le poisson arc-en-ciel a fourni de la nourriture à un pays entier pendant une année entière. Ses écailles rouges étaient faites de feu, ses écailles bleues de glace, représentant l'eau. Les écailles vertes étaient faites d'herbe, représentant la terre, et ses écailles jaunes de foudre, représentant l'air.

Poisson arc-en-ciel

11. Timingila

Un prédateur si grand qu'il pourrait avaler des baleines entières

Timingila est une autre grande créature aquatique mentionnée dans le Mahabharata. Il est connu pour être le plus grand prédateur ayant jamais vécu dans les océans. En fait, grand ne commence même pas à rendre justice à sa taille. On dit qu'il est si gros qu'il peut même avaler des baleines entières. Oui, il pourrait avaler des baleines. Prenez juste un moment et laissez-vous aller. On dit qu'un Timingila pourrait provoquer des turbulences dans tout l'océan lorsqu'il se met en route pour chasser des proies.

Timingila

12. Navagunjara

La créature qui a été faite à partir de neuf animaux

Si vous pensez que mettre deux animaux ensemble était cool, voici Navagunjara, ainsi nommé parce qu'il est composé de neuf animaux différents. Il a la tête d'un coq et se tient sur trois pieds, chacun d'eux étant constitué d'un éléphant, d'un tigre et d'un cerf ou d'un cheval. Le quatrième membre était un bras humain surélevé portant un lotus. La créature avait en outre le cou d'un paon, la bosse d'un chameau, la taille d'un lion et la queue était un serpent.

C'était en fait une forme prise par Krishna lorsqu'il alla à la rencontre d'Arjuna dans la forêt. Au début, Arjuna voulait lui tirer dessus avec son arc et ses flèches, mais il s'est arrêté un instant pour le comprendre. Comment une telle créature pouvait-elle exister ? C'est alors qu'il a réalisé que cela ne pouvait être que Krishna qui le testait. Il inclina immédiatement la tête et chercha sa bénédiction.

Navagunjara

13. La souris de Ganesha

La souris avec de nombreuses histoires

Il y a beaucoup d'histoires qui expliquent pourquoi Ganesha monte sur une souris. Selon un récit intéressant, un dieu musicien, Krauncha, a été maudit pour devenir une souris. Mais il avait la taille d'une montagne et a tout détruit sur son passage. Lorsqu'il a atteint l'ashram où Ganesha séjournait, il a été capturé. Il a imploré le pardon et est devenu le véhicule de Ganesha.

Selon une autre histoire, la souris symbolise la victoire de Ganesha sur le rongeur qui est l'ennemi du fermier, un obstacle à la prospérité. En le conquérant, Ganesha surmonte les obstacles, à la hauteur de son nom, Vighnaharta (conquérant des obstacles).

La souris de Ganesh

La mythologie indienne est sans aucun doute un trésor d'histoires ! Pour finir, découvrez une créature hindou fascinante : le dragon Vrita (ou Ahi (serpent) en Sanskrit).


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