Mélusine

L'Incroyable Histoire de la Mélusine

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Connaissez vous le conte de Mélusine ?

Cette légende constitue un signe clair dans la transition qui marque l'intersection entre le mythe et l'historicité.

Au début du 14ème siècle et jusqu'au 15ème siècle, deux versions de la légende de Mélusine sont apparues. La première de Jean d'Arras (1393-1394), et la seconde de Coudrette, dans les premières années du 15ème siècle.

Ce conte raconte l'histoire d'un des personnages féminins les plus fascinants de la fiction française médiévale. Il s'inspire très probablement de mythes antérieurs remontant à des prototypes Gallo-Romains et Celtiques. Même le nom "Belle Melusina" peut dériver de la même racine Gauloise ancienne désignant les êtres de foire tels que les sirènes, les lutins et les nymphes des forêts.

L'intrigante histoire raconte la belle Mélusine, résultat du mariage du roi d'Écosse et de sa fée. Dans sa jeunesse, Mélusine a enterré son père dans une montagne, laissant sa mère le cœur brisé. L'acte déplaît à sa mère et comme punition, Mélusine est condamnée à se transformer en serpent à partir de la taille tous les samedis.

Illustration mélusine

Photo de la Mélusine à queue de serpent se baignant sous le regard secret d'un homme

Archétype du récit médiéval tardif, lors d'une chasse dans les forêts (sites typiques des rencontres magiques des contes de fées) des Ardennes, Raymond, Seigneur du Forez en Poitou, un gentilhomme pauvre mais noble, rencontre Mélusine.

Elle était assise près d'une fontaine, dans "une robe blanche scintillante, avec de longs cheveux dorés ondulants, et un visage d'une beauté indicible". En découvrant Mélusine près d'une source d'eau, cela indique un lien entre elle et le monde surnaturel.

Raymond, épris par sa beauté et son charme, en tombe totalement amoureux. Mélusine accepte d'épouser Raymond, mais à la condition qu'il s'engage à ne pas tenter de la voir le samedi où elle se retirera.

Gravure sur bois montrant Mélusine se baignant en secret

 Mélusine se baignant en secret, gravure sur bois de Dis ouentürlich buch bewiset wie von einer frauwen genantt Melusina ... ([Strasbourg, vers 1477])

Au cours des années suivantes, sous la direction de Mélusine, la région du Poitou, située dans le centre-ouest de la France autour de l'actuelle ville de Poitiers, s'est épanouie.

Les forêts ont été défrichées, les terres ont été aménagées pour l'agriculture et la plantation de cultures. Elle a supervisé la construction de villes et de châteaux, y compris son propre siège, le château de Lusignan. Nous voyons ici le lien entre Mélusine, avec son héritage de fée, et la prospérité et la fertilité croissantes de la région du Poitou. Cela est révélateur et constitue le fondement de notre construction moderne de la fée bienveillante.

Pendant cette période d'abondance, elle a donné naissance à dix fils avec Raymond. Certains devinrent rois, d'autres tyrans. Certains ont été marqués par d'étranges signes et difformités en raison de leur héritage mixte.

Ici, les éléments du mythe et du folklore se mêlent à l'épique pour combiner le fondateur surnaturel de la dynastie des Lusignan avec les aspirations de la société féodale tardive. En tissant la mythologie du surnaturel à partir de la tradition folklorique dans la lignée, les mythes et les pouvoirs qu'ils contiennent peuvent être attribués à un nom de famille, ce qui ajoute du glamour et de la légitimité.

Page principale Mélusine

Gravure sur bois représentant une Mélusine à queue de serpent se baignant, Raymond l'espionnant et Mélusine s'envolant

Avec une telle ambivalence sur le passé de Mélusine et ses activités du samedi, des tensions surgissent. Des soupçons d'infidélité naissent dans l'esprit de Raymond. Finalement, la curiosité l'emporta.

En espionnant par le trou de la serrure la métamorphose bizarre de Mélusine, Raymond s'étonna de voir la partie inférieure de son corps prendre une forme serpentine.

Sa transgression n'est apparue que plus tard, lorsqu'il l'a appelée "serpent". Mélusine a alors pris la forme d'un dragon ailé et s'est envolée. La mythologie d'une fée mariée dont le corps ne doit pas être regardé et qui, lorsque le mari transgresse, disparaît immédiatement, est assez courante dans le folklore de nombreuses cultures.

Dessin mélusine qui vole en l'air

Gravure sur bois représentant Mélusine s'envolant, observée par trois hommes depuis une tour

On disait que Mélusine revenait périodiquement pour veiller sur ses fils, volant autour du château en pleurant. Dans certaines régions d'Europe, les pleurnicheries de Mélusine "font souvent référence au bruit que fait le vent en tourbillonnant autour de la cheminée".

Pour ce qui est des représentations moderne de Mélusine, la sirène du logo Starbucks a été comparée avec une Mélusine. Ce lien via une franchise de café nous ramène à Animal Tales, où une copie de Moby Dick d'Herman Melville est exposée. Le personnage de Starbuck dans Moby Dick, bien sûr, a prêté son nom aux cafés.

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