Manticore

Manticore : Une Créature Légendaire Surpuissante

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La Manticore est une créature légendaire issue des mythologies Grecque et Persane.

D'après les légendes, elle était invincible. Mais si cette puissance bête est célèbre, c'est surtout en raison de son aspect physique intriguant, atypique et majestueux.

Les Manticores étaient des créatures chimériques, à l'image de la fameuse bête fantastique appelée Chimère. Leurs physiques étaient composés de plusieurs parties de différents animaux : lion, scorpion, dragon, chauve souris ... il y en avait pour tout les goûts !

Découvre ces fabuleuses créatures, ainsi que l'incroyable histoire qui les entourent.

Manticore

1. Manticore : mythe ou réalité ?

A. L'origine du mythe

D'après les légendes, Ctésias était un docteur grec, proche du roi Perse Artaxerxès II. Parmi toutes les créatures "bizarres" que Ctésias étudiait, il y avait la Manticore. Cette dernière avait été capturée et offerte au roi Perse.

C'est grâce au Grec Ctésias que le mythe de la Manticore fut diffusé à travers le globe, et en particulier en Grèce.

Ce sont les Perses qui furent les premiers à répertorier la terrifiante et mystérieuse Manticore. Elle aurait ensuite été observé dans plusieurs secteurs différents : dans la jungle de l'Inde et d'Indonésie, et dans une moindre mesure dans les forets Nord-Américaines et Européennes.

Martichore de Ctésias

Le Martichore (Manticore) de Ctésias

B. Quelques doutes sur ce mythe

Cependant, déjà à l'époque, certains montrèrent leur scepticisme. C'est le cas de Pausanias, un célèbre écrivain Grec. Pour lui, cette créature monstrueuse n'était en fait qu'un tigre. Et toutes ces rumeurs n'étaient selon lui que des "extravagances fantastiques".

Cela dit, d'autres auteurs connus ne partageaient pas son avis. C'est notamment le cas de Pline l'ancien.

Collection Tableaux Dragons

C. La Manticore, un animal réel au Moyen-Age

Plus tard, la Manticore a été ajouté dans divers livres et bestiaires. Elle était considérée comme un animal réel dans les légendes du Moyen-Age Européen.

Ce monstre est devenue une créature incontournable de "l'imagerie" française.

Elle ne s'est manifesté que tardivement dans l'héraldique (sur les blasons) et les armoiries. La première fois a eu lieu en 1470, sur l'insigne de l'Anglais William Hastings, 1er baron Hastings.

Représentation du Manticore du Lord Hasting (1470)

Représentation du Manticore du Lord Hasting (1470)

2. Manticore : un monstre sanguinaire

A. Une Humanovore ... mais pas que !

L'odeur du sang ouvrait l'appétit du Manticore (Martyaxwar en Persan). Elle adorait remplir son estomac d'êtres humains. Et s'il y en avait beaucoup, c'était encore mieux. Selon certaines histoires, ce monstre pouvait facilement éradiquer 3 humains à la fois, voire plus si elle en avait l'occasion.

D'ailleurs, son nom témoigne de cette pratique :

  • Martya = homme (en Persan)
  • Xwar = manger (en Persan)

Mais, même si ce monstre avait une préférence pour les hommes, elle se délectait de toutes sortes d'êtres vivants. Ainsi les animaux avaient également l'honneur de se faire partie de son repas (sauf l’éléphant).

Dessin de Manticore

B. Une dévoreuse de premier plan

La Manticore avait la fâcheuse tendance à ingurgiter ses victimes toutes entières. Après son repas, elle ne laissait rien sur son passage. C'était propre et débarrassé.

Si plusieurs autres animaux des forets parvenaient aussi à manger un corps humain dans son intégralité, la Manticore allait encore plus loin ! En effet, elle mangeait en plus les vêtements, l'argent et les autres effets personnels.

C'est pour cela que la Manticore ne laissait presque aucuns indices après ses méfaits, mis à part quelques flaques de sang.

Quand une personne avait disparu et que l'on ne retrouvait pas son corps, la Manticore était la suspecte idéale.

Martyaxwar

3. L'apparence chimérique des Manticores

  • Une tête humaine. Des explorateurs ont raconté avoir confondu une Manticore avec un homme barbu, de loin,
  • Des yeux bleus clairs,
  • Une taille et un corps de lion. Cela dit, son pelage était rouge comme du cinabre,
  • Une magnifique queue remplie de dards venimeux. Ces derniers ressemblaient aux piquants des porcs-épics. Sa queue faisait aussi penser à celle d'un scorpion ou d'un Dragon,
  • 3 rangées de dents aiguisées, qui lui permettaient de dévorer ses proies toutes entières, sans laisser le moindre os,
  • Des ailes comparables à celles des Dragons ou des chauves-souris (ajoutées durant l'époque moderne. En effet, aucunes traces historiques ne permet de témoigner de la présence de ces ailes),
  • Des griffes acérées permettant de déchiqueter ses victimes. En un coup de patte, le tour était joué. Cela dit, elle se servait peu de ses griffes intimidantes,
  • Une fourrure impénétrable,
  • Des longues cornes en spirales (dans certains cas seulement),
  • Son oeuf est de textures souple, qu'elle aspergeait de sang neuf régulièrement.

Créature Légendaire

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4. Les attributs des Manticores

A. Ses Compétences

Voici les compétences des Manticores :

  • L'audace,
  • La capacité de combattre contre plusieurs humains en même temps. D'ailleurs, elle recherchait ce genre de situation, afin d'avoir un repas bien copieux,
  • Elle émettait un son mélodieux, semblable aux notes graves d'une flûte ou d'une trompette. Cela dit, malgré la splendeur de ce son, tout le monde savait qu'il fallait s'en aller quand il arrivait aux oreilles,
  • L’intelligence du Manticore se situait à mis chemin entre celle des animaux et des humains,
  • Le venin que la queue du Manticore génère était ultra toxique. Il faisait effet rapidement,
  • Le dard du Manticore était aiguisé comme une lame de rasoir,
  • Des piques mortelles : dans certains cas, elle pouvait balancer les piques qui se trouvent sur sa queue, pouvant ainsi s'avérer être de très bonnes flèches mortelles. Et elle pouvait viser très loin ! Lorsqu'un dard était tiré, il était immédiatement remplacé par un autre. Ces piqûres avaient la capacité de paralyser l'ennemi.
  • La Manticore était très rapide et doté d'une agilité impressionnante. Même l'homme le plus rapide ne pouvait pas rivaliser avec elle.

Créature Manticore

B. Ses Faiblesses

On a vu que la Manticore possédait des qualités. Mais comme tous le monde, il avait aussi des défauts. Les voici :

  • Pour une raison inconnue, de multiples observations nous apprennent qu'elle était incapable de tuer un éléphant et un lion,
  • Lorsque la queue d'un bébé Manticore était écrasée, elle ne développait jamais les fameuses épines toxiques,
  • La Manticore pouvait être tué par un coup dans la bouche. Cela dit, certains récits affirment que la Manticore renaissait après sa mort.

Illustration d'un Manticore, dans le bestiaire de Rochester

Illustration d'un Manticore, dans le bestiaire de Rochester

5. Manticore, roi des prédateurs et de la jungle ?

Le lion n'avait qu'à bien se tenir, car c'est la Manticore qui dominait la jungle ! En terme de prédation, seul l'homme pouvait rivaliser avec elle.

En plus de toute les "qualités" que l'on a vu ci-dessus, la Manticore avait aussi "l’intelligence du chasseur".

En effet, elle attirait ses proies humaines dans les hautes herbes ou les roseaux, et se couchait. Ainsi, son corps était caché. Ne voyant donc pas son corps, mais uniquement son visage ressemblant à un homme barbu, ses victimes ne se méfiaient pas.

Cela lui permettait donc de s'approcher de ses futures proies et de les dévorer sans aucunes pitiés, avec ses dents acérées.

Manticore Bête Imaginaire

6. La traque du Manticore

Etant extrêmement redoutable, certains hommes décidèrent de partir à la chasse de cette monstrueuse créature.

Mais cela était mission impossible.

Alors, des mesures pour réduire la dangerosité de ces créatures furent prises. Par exemple, comme on l'a vu dans la partie "faiblesse", des chasseurs "aguerris" piétinaient la queue d'un bébé Manticore afin qu'elle devienne inoffensive.

7. Explication du mythe

Pour beaucoup d'observateurs actuels, la Manticore était en fait utilisée pour représenter le plus grand et fort des tigres.

Il y a donc très probablement eu des "exagérations fantastiques" de la part de certains mythes, comme le disait Pausanias.

Manticore Tigre

Pour expliquer cela, plusieurs théories s'offrent à nous :

  • On peut se dire que ce mythe a été inventé afin d'expliquer les disparations de bon nombres de gens qui s'étaient aventuré dans la jungle. Il était surement plus glorieux de dire qu'un proche s'était fait tuer par une bête invaincue et surpuissante, que par un animal "banal".
  • On peut aussi penser que ces histoires étaient faites pour dissuader les gens non expérimentés de s'aventurer seul dans la jungle. On pense notamment aux enfants curieux, aux explorateurs et aux chasseurs non aguerris.

👉 Une autre version du manticore est disponible sur Dol-Celeb.


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