Dessiner un Dragon

Dessiner un Dragon : 16 Conseils d'Experts

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Apprendre à dessiner un dragon peut être difficile. Bien qu'il soit un élément de base de l'art fantastique depuis des décennies, dessiner une de ces créatures mythiques à partir de zéro est une travail spécial.

S'inspirer d'animaux réels peut être un excellent point de départ, mais coller une paire d'ailes à un lézard ne suffit pas.

Alors comment apprendre à dessiner un dragon avec du caractère et de la personnalité ? Ici, les meilleurs "artistes de l'imaginaire (fantasy)" partagent leurs techniques artistiques personnelles pour vous aider à démarrer.

Vous trouverez ci-dessous 16 conseils d'experts sur la façon de dessiner un dragon, ainsi que d'autres astuces pour améliorer vos compétences artistiques.

01. Commencez par une silhouette de votre dragon

Comment dessiner un dragon, silhouette montrée à coté de la version en couleur

Une forte silhouette de dragon donne de l'impact lorsqu'elle est vue de loin

Avant de vous lancer dans le dessin de votre dragon et de vous perdre dans les détails, assurez-vous d'avoir une vue d'ensemble. "Pour chaque dragon, arrangez les principaux éléments de manière à créer une bonne silhouette", explique Alex Stone, un artiste de Brooklyn dont les œuvres ont été publiées dans des jeux tels que Dungeons & Dragons et Smash Up.

"Cela permet de s'assurer que le tableau sera instantanément lisible, même à distance. Cela permet également de créer des dessins plus agréables à regarder d'un point de vue abstrait, même si vous visez un dragon d'aspect réaliste".

02. Emprunter à la nature

Croquis de dragons

Gérard étudie une variété de créatures pour créer un dessin de dragon vraiment unique et convaincant

Pour dessiner un dragon, inspirez-vous d'autres animaux. Si les dragons ont une dimension largement mythique, ils existent aussi dans le monde réel. Et de nombreuses autres créatures peuvent aussi vous apporter des idées nouvelles.

"Les crocodiles offrent ce qui est peut-être le meilleur exemple et le plus menaçant. De tous les lézards des temps modernes, ils sont parmi les plus brutaux et les plus terrifiants en apparence", suggère Gérard.

Mais ne vous limitez pas aux reptiles. "J'étudie la forme du crâne d'un animal comme un ours, un lion ou une anguille, et je la combine avec les dents d'un alligator ou le bec d'une tortue hargneuse", explique Stone. "Tout ce qui, dans la nature, semble intéressant et m'inspire est une mine d'or. Beaucoup de mes dragons sont une poignée d'animaux réels qui fusionnent pour créer quelque chose de nouveau".

03. Regardez aussi les humains

Croquis de visages humains

Faites des études sur les visages humains et vous verrez leurs expressions se glisser dans votre art 

Il peut être utile d'utiliser des références humaines pour éclairer l'expression faciale de votre dragon. "Nous recherchons un équilibre visuel entre une créature qui capture notre sens du mal reptilien et l'intelligence humaine", explique Gérard.

"Pour les humains, vous pourriez conserver un dossier d'images provenant de nouvelles de personnalités à l'allure sinistre !

04. Créez une histoire pour votre dragon

Un dragon à l'allure royale

Ici, les drapeaux et la robe décorative font allusion à un lien royal

Pour ajouter encore plus de couches intéressantes à votre dessin de dragon, pensez à préparer une histoire pour votre dragon. "Même dans un simple portrait, vous pouvez ajouter des éléments pour donner au spectateur une meilleure idée de l'histoire sous-jacente", explique Stone.

Par exemple, les cicatrices font allusion à des batailles passées et peuvent indiquer un passé violent. Dans le tableau ci-dessus, Stone s'est inspiré des éléphants de parade, utilisant des drapeaux et des vêtements décoratifs pour indiquer une certaine forme d'alliance avec les maîtres humains.

Tous les grands dragons littéraires ont une histoire convaincante, souligne l'artiste de studio Justin Gerard. "Dans le dragon de Tolkien du film Le Hobbit, nous trouvons une créature qui fournit plus que la simple menace de violence physique."

"Il offre également une personnification de la cupidité - et une cupidité nettement aristocratique en plus (il refuse de partager ou de redistribuer ses richesses, les accumulant inutilement pendant des siècles dans sa vaste caverne)", dit-il. "Une richesse de personnalité peut être déversée dans un dragon, tout en gardant ses sinistres caractéristiques".

🎬 Inspirez-vous avec notre article sur les dragons dans les films.

05. Donnez de la personnalité à votre dragon

Dragon avec le sourire

Comment dessiner un dragon ? Des indices visuels comme ce sourire malicieux aident à transmettre la personnalité

Avant de commencer à dessiner votre dragon, réfléchissez au type de personnalité que vous voulez donner à votre dragon. "J'opte souvent pour un dessin fier, sarcastique, de mauvaise humeur... ou une combinaison des trois", dit Stone.

"Garder cela à l'esprit pendant que je travaille me permet - souvent inconsciemment - d'inclure des repères visuels pour transmettre cela au spectateur. Peut-être par un sourire malicieux, ou un scintillement malicieux de l'oeil".

06. Utiliser les références

Crane de dinosaure à coté d'une illustration de dragon

Il s'agit de garder des photos pertinentes à côté de vous lorsque vous dessinez votre dragon

Cela peut aider de s'inspirer de créatures réelles : si possible, visitez un zoo et faites des croquis de la vie réelle. Sinon, faites des croquis à partir de photos. Gérard suggère de prendre des notes mentales sur votre sujet pendant que vous dessinez, afin d'améliorer votre compréhension.

"A quelle distance sont les yeux de la bouche ? Quelle est la taille de la mâchoire supérieure par rapport à la mâchoire inférieure", dit-il. "En dessinant ces détails, vous les ajoutez à une bibliothèque mentale dans laquelle vous pourrez puiser à l'avenir. Cela élargit également votre compréhension globale de la construction des êtres vivants".

Ensuite, lorsque vous commencez à dessiner votre dragon, gardez une collection de photos pertinentes à côté de vous, pour vous y référer pendant votre travail.

Lors de la création du tableau ci-dessus, Stone s'est inspiré de dinosaures tels que le Tyrannosaurus Rex, et a utilisé une photo du crâne de la créature pour éclairer les décisions concernant la structure osseuse et l'anatomie du dinosaure. Pour compléter le tout, il s'est référé à des images de lumière tachetée, de forêts et de reptiles, pour s'inspirer des couleurs, des textures et de l'éclairage.

07. Rappelez-vous, les dinosaures ne sont pas des dragons

Symbolisme dragon

Célébrez les possibilités uniques de dessiner une créature imaginaire

Si les dinosaures sont des créatures cool à part entière, ce n'est pas la même chose que les dragons. Cependant, enfant, JRR Tolkein s'est fait dire autre chose. Dans son essai sur les contes de fées, il présente un argument intéressant en faveur du respect des traits uniques de chacun.

"J'étais impatient d'étudier la nature, en fait plus impatient que je ne l'étais de lire la plupart des contes de fées", écrit-il. "Mais je ne voulais pas me faire ergoter sur la science et me faire escroquer par des gens qui semblaient supposer que, par une sorte de péché originel, je devrais préférer les contes de fées".

08. Considérez le décor de votre dragon

Dragon rose dans un décor de jungle

Le décor tropical a inspiré une palette de couleurs exotiques pour ce dessin de dragon

Pensez à ce à quoi ressemblera l'environnement de votre dragon. C'est un autre élément qui peut être utilisé pour aider à impliquer l'histoire et ajouter des couches de réalisme et d'intérêt.

Dans le tableau ci-dessus, Stone s'est installé dans un cadre tropical, ce qui a donné lieu à un dessin coloré pour le dragon lui-même, s'inspirant des oiseaux et des reptiles tropicaux.

09. Explorez les différentes textures de peau

Dragon à plumes

Pensez au type de texture que vous aimeriez donner à votre dragon. Est-il couvert d'écailles de cuir ou de plaques dures, comme une armure ? "J'imagine qu'un très vieux dragon aurait des écailles épaisses et noueuses, comme un vieux crocodile, tandis qu'un plus jeune aurait un motif plus lisse et plus régulier", dit Stone.

"Si vous voulez être un peu moins conventionnel, pensez à peindre un dragon avec des plumes ou de la fourrure au lieu d'écailles. Vous pouvez même vous inspirer de matériaux comme l'écorce et les pierres. Essayez d'autres choses !"

10. L'importance de l'échelle

Un grand dragon avec de petits oiseaux

Ajouter des oiseaux est un moyen simple d'indiquer la taille de votre dragon

Une chose importante à retenir lorsque vous apprenez à dessiner un dragon est qu'il y a des repères visuels que vous pouvez utiliser dans votre image pour montrer sa taille. Une astuce courante consiste à inclure quelques oiseaux pour bien montrer "l'échelle". Mais vous pouvez également utiliser l'architecture environnante ou d'autres accessoires pour obtenir le même effet.

"Un autre concept qui peut facilement être appliqué ici est la taille des yeux", souligne Stone. "Les plus grandes créatures (pensons aux baleines ou aux éléphants) ont généralement des yeux petits par rapport à leur taille, et vice versa".

11. Considérez le poids de votre dragon

Deux illustrations de dragons

La pierre aime rendre les vieux dragons plus lourds

Vous devez également réfléchir à la masse que vous voulez donner à votre dragon. "Quand je peins un dragon particulièrement vieux ou puissant, j'aime le faire paraître lourd", dit Stone.

"Je m'inspire ici de vieux crocodiles ou de vieilles tortues, avec des écailles épaisses et une chair qui pend, en particulier autour du cou. Si je veux qu'un dragon ait l'air plus gracieux, je le rendrai plus léger et j'utiliserai des formes lisses et fluides lors de sa conception".

12. Mettre en valeur le dragon avec un éclairage dramatique

Trois dragons différents

Les projecteurs (à gauche), l'éclairage de dessous (au milieu) et l'éclairage des bords (à droite) ont tous des effets différents

L'éclairage est un outil puissant, et peut transformer le tableau d'un dragon. "Placer un projecteur sur le visage du dragon attirera l'attention du spectateur, surtout si vous obscurcissez dans l'ombre des éléments plus proches du bord du tableau", explique Stone.

"L'éclairage peut également servir à créer une ambiance. Éclairé par le bas, avec ses yeux cachés dans l'ombre, un dragon aura l'air beaucoup plus intimidant, alors que la lumière du bord peut rendre un dragon épique et beau".

13. Expérimenter la perspective atmosphérique

Dragon avec de la fumée et du feu

Cette règle peut également être utilisée pour amplifier le drame de votre peinture

La règle de la perspective atmosphérique veut que les objets situés à distance apparaissent plus brumeux que ceux du premier plan, et reprennent les couleurs de l'atmosphère environnante. Cela peut être utilisé pour souligner la taille de votre dragon - en ajoutant une aile ou une queue qui s'éloigne à l'arrière-plan, par exemple, vous donnerez à votre dragon l'air encore plus grand.

"Un environnement avec plus de fumée, de poussière ou d'humidité, comme le brouillard, aura une perspective atmosphérique plus prononcée, ce qui en fait également un outil utile pour créer une ambiance", ajoute M. Stone.

14. Utiliser des couleurs contrastées

Dragon rose et jaune

Essayez une teinte contrastée en arrière-plan pour faire ressortir votre dragon

Lorsque vous réfléchissez à la couleur et à la valeur, décidez de la couleur que vous voulez donner à votre dragon, puis élaborez un schéma de couleurs pour l'environnement qui assure que la créature se distingue.

"En règle générale, je choisis une valeur et une couleur pour l'arrière-plan qui contraste avec le dragon", explique M. Stone. "Par exemple, si le dragon est sombre avec beaucoup de bleus et de violets froids, je choisirai un fond clair avec des rouges et des oranges plus chauds".

15. Variez les bords de votre dessin de dragon

Comment dessiner un dragon

Le mélange des bords doux et durs permet de créer l'illusion d'une créature en 3D

Stone conseille d'utiliser une variété de bords doux et durs pour aider à orienter la mise au point du spectateur et souligner la sensation d'espace 3D dans l'image. "Je garde les bords les plus durs et les plus nets autour du visage et des yeux. Plus l'objet est proche des extrémités du tableau ou plus il est éloigné dans l'espace, plus les bords deviennent doux ; parfois, ils se perdent complètement", conseille-t-il.

"Les bords peuvent également être utilisés pour impliquer un mouvement. Un bord flou sur une aile donne l'impression que le dragon vient de se poser ou est sur le point de s'envoler, et contribue à donner vie à l'image".

16. Prendre du temps sur les yeux du dragon

Dessiner des yeux de dragons

Les yeux sont des fenêtres sur l'âme, alors assurez-vous que les yeux de votre dragon sont pleins d'émotion

Les yeux sont souvent appelés le reflet de l'âme. Lorsque nous regardons un personnage dans un tableau, nous regardons généralement d'abord les yeux - c'est un instinct bien ancré chez l'homme. De plus, de nombreuses informations sur la personnalité d'un dragon peuvent être transmises par ses yeux. Il est donc important de capturer correctement les yeux de votre dragon.

"Prenez un peu de temps et faites des études sur les yeux de reptiles et les yeux humains", dit Gérard. "Trouvez ceux qui sont les plus expressifs. Quels sont ceux qui communiquent le mieux ce que vous recherchez ? Essayez de les combiner pour obtenir quelque chose de nouveau".

Jouez avec différents types d'yeux jusqu'à ce que vous trouviez celui qui a capturé la personnalité de votre dragon, et l'ambiance que vous essayez de créer. Je trouve que le fait d'inclure la pupille tend à les faire paraître plus "humains" et intelligents", ajoute Stone.

"Fougueux et rayonnant, sans pupille, ils auront l'air plus sauvage, plus animal et plus menaçant. Un œil grand ouvert peut indiquer de la curiosité et de la curiosité, tandis qu'un œil à moitié fermé peut transmettre de l'arrogance et de la nonchalance. Placer les yeux dans l'ombre peut donner au dragon un aspect très menaçant et méchant".


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